CAPÍTULO 6

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Cher Papa,

Je pense que j'ai un cancer.

Cordialement, Alex Trebek

Meu cabelo ainda está úmido e um pouquinho de água obstrui minha orelha enquanto me dirijo para o campo de tiro com arco. Eu pulo em uma perna para tirá-lo enquanto caminho até o grupo de campistas circundando o conselheiro Hayes. Fiquei surpreso quando Madison me mostrou o campo de tiro com arco. Parecia um pouco perigoso, considerando o acampamento clientela. Eu tenho um companheiro de cabine que gosta de infligir dano corporal em si mesma . E

Kerry teve um ataque por causa de um garfo na noite passada.

“Com segurança, nos divertimos mais”, diz Hayes, segurando o arco e flecha equipamento. Acontece que os arcos e flechas em suas mãos são de plástico.

O

crianças amáveis com quem brincam. Sem pontas de flechas pontudas, apenas ventosas.

"Figuras", eu murmuro para mim mesma. Eu levanto minha mão para perguntar se há o suficiente hora de mudar as atividades.

“Sim, Durga, em que posso ajudá-la?” Hayes oferece um conjunto de arco e flecha e sorri. Ele tem uma cabeça cheia de dreadlocks pretos e é tão moreno quanto Cassie. Um de o dreads tem até um sino pendurado na ponta.

“Durga? Meu nome é Zander. ”

Hayes sorri. “Durga é uma incrível deusa guerreira hindu. Ela derrotou o poderoso Mahishasura quando todos os outros homens não puderam. Você parece como se você pudesse ter um pequeno guerreiro em você. "

Pego os arcos e flechas, sem saber o que dizer. Eu não me sinto como um guerreiro, hindu ou não; Estou cansada, mas agora é tarde para sair.

“O tiro com arco envolve precisão e paciência.” Hayes pisca lentamente.

"Gentil de uma vida semelhante. Nós inspiramos e miramos. Então, expiramos e liberamos. Nós levamos nosso tempo. Não se trata de acertar o alvo, mas sim o caminho que nos leva a o alvo. Como seria a vida, depois que você atinge um alvo, sempre há outro um na sua frente. ” Hayes exala todo o ar de seus pulmões e Página 49

sorri. "Vamos respirar juntos."

O grupo de campistas respira fundo.

“Isso foi um começo. Agora vamos tentar novamente. Quando respiramos juntos, nós tornar-se parte de algo maior do que nós. Apoie seu vizinho e deixe-os apoiá-lo ”, diz Hayes. “É a jornada, não o destino.”

Respiramos profundamente outra vez e mais outra.

"Inalar. Mirar. Expire. Liberação. Acerte seu alvo. Aproveite a jornada. ” Ele levanta e abaixa os braços no ar, gesticulando a cada respiração que tomamos.

"Excelente. Agora, vamos praticar. Apenas com seus arcos. Lembre-se de manter respirando. Essa é uma lição para tudo na vida. Apenas continue respirando."

Apenas continue respirando. Por favor. É tudo o que peço. As palavras puxam meu corpo enquanto a voz da minha mãe soa no meu ouvido. Eu não a quero aqui comigo. eu só quero estar sozinho com o zumbido na minha cabeça, como um cobertor quente que protege me do frio. Posso colocar um cobertor sobre mim e desaparecer.

"Você ainda está usando seu maiô."

Eu me viro para encontrar Grover ao meu lado. Eu perco meu foco e solto meu arco.

"O que você está fazendo aqui?" Eu pergunto.

"Bek insistiu." Grover aponta para o outro lado do grupo, onde Bek está praticando mirar e respirar. "Você ainda está vestindo seu maiô,"

ele diz novamente.

Eu não respondo, mas puxo minha camisa para não ficar tão pegajosa.

"Você não está respondendo porque ainda está com raiva de mim?" ele pergunta.

"Eu não sou louco. Você fez uma declaração. Eu não tenho que responder. ”

"Você é inteligente, não é?" Grover tenta cutucar meu ombro, mas eu esquivar-se de seu toque.

"Não importa."

“Tudo importa.” Grover aperta os olhos para mim. “Isso é por causa do seu namorado que joga futebol? ”

"Não", eu digo, de repente protetora, embora eu não me importe muito com Coop em tudo. Se ele estava fazendo sexo agora com Miley Ryder, o mais garota popular da nossa série, provavelmente ficaria mais chateado com a minha nota de francês pode cair por uma falta de conjugação durante o beijo do que por ele estar traindo em mim.

Hayes vem até nós. "Vocês estão respirando juntos?" ele pergunta.

"Sempre." Grover balança as sobrancelhas. Ele lambe a extremidade da ventosa de sua flecha e enfia no meu braço. "Mirar. Liberação. Acerte seu alvo. ”

Eu fico olhando para a flecha que está coberta pela saliva de Grover. Está quente e meio nojento. . . mas meio que não.

Eu puxo a flecha livre. “Nojento,” eu digo e jogo para ele.

Hayes nos alinhou na frente dos alvos de plástico e treinou. Grover não sai do meu lado e meu ouvido não drena, o eco totalmente perturbador. eu enfiar

o dedo na minha orelha e pular para cima e para baixo. Eu balancei minha cabeça. Nada Página 50

trabalho.

"Deus, você é sexy", diz Grover quando viro minha cabeça e pulo um pé.

"Você tem problemas."

"Eu reconheço isso."

“Não diga isso de novo,” eu gemo.

"OK. Mas, só para você saber, eu reconheço isso. ”

Nós praticamos mirar e lançar, a maioria de nós errando o alvo e mais uma vez. Em um ponto, Grover joga seu arco e grita: "Este é impossível! Não consigo limpar meu cérebro. Nos últimos dez segundos, pensei sobre sete tipos diferentes de sanduíches e o que Zander gostaria de comer eles."

“Pare de pensar em mim,” eu digo, minha voz reverberando na minha cabeça. Mas a água fica.

"Isso seria impossível."

Hayes pega o arco de Grover e o entrega a ele. "Apenas respire", ele

diz. Eu olho em volta para os outros campistas, que parecem não conseguir acertar o alvo em nenhum melhor do que Grover e eu, quando pego Bek acertando um alvo com seu plástico flecha. E então, de alguma forma, ele faz isso de novo.

Eu fico tão extasiado com Bek e sua habilidade que me esqueço da água em meu ouvido e aquele Grover pensa em sanduíches e eu comê-los. Bek's os olhos nunca deixam o alvo à sua frente. Ele segura o arco na bochecha, puxa para trás, inala, e antes que ele exale e libere, eu o vejo dizer algo para si mesmo. Ele acerta outro alvo sem esforço.

Eu chego mais perto dele para ouvir o que ele está dizendo, mas é murmurado e eu só peguei um pouco por causa da maldita água no meu ouvido. Eu pulo no meu lado, tentando sacudi-lo. O calor atinge minha orelha quando o entupimento finalmente me solta e as palavras de Bek soam claras.

“Você está falando francês”, eu digo. Bek se assusta com o som da minha voz e larga o arco no chão.

"Não."

"Você está mentindo."

"Pode ser."

"Então, qual é o seu segredo?" Pergunto-lhe.

"Eu não tenho um segredo."

“Sim, você faz. Eu te ouvi. Você disse, Voici mon secret . "

"Você sabe francês?" Quando aceno com a cabeça, Bek diz: "Não tenho um segredo".

"Então por que você disse isso?" Eu pergunto.

Ele pega seu arco. “Tudo bem, você me pegou. Eu tenho um segredo. Eu tenho X-visão de raio. Belo maiô, a propósito. Grover vai ficar com ciúme que eu vi primeiro."

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Eu abraço meu peito, mesmo sabendo que ele está mentindo. “O que você realmente era dizendo?"

“Eu não sei do que você está falando. Eu nem falo francês. ”

O suor aparece na testa de Bek sob seu cabelo loiro como o sino do almoço argolas.

“Parece que é hora de comer. Por favor, traga todo o equipamento de volta para eu ”, diz Hayes.

"Voici mon secret" , digo para mim mesmo enquanto vejo Bek atravessar o campo em direção ao refeitório. “Aqui está o meu segredo.”

"Que segredo?" Grover pergunta, vindo para ficar ao meu lado.

"Nada."

"Isso não é verdade." Grover diz e pisca para mim. “É sempre alguma coisa.”

“Não pense nisso como terapia. Pense nisso como. . . terapia de compartilhamento ”, diz Madison, sentamos em torno do Círculo de Esperança. “Este é um fórum aberto para você compartilhar nos sobre sua vida. Estou aqui para apoiá-lo sem julgamento. ” Um pequeno a estatueta está no colo de Madison enquanto ela gesticula para o grupo.

Sentamos em torno do Círculo da Esperança: um bulímico, um cortador, um deprimido adolescente, um desastre maníaco-depressivo-bipolar-anoréxico autodiagnosticado que alguns dias pensa que ela é um menino trancado no corpo de uma menina, Madison e eu.

“Foi isso que Kerry lhe ensinou no treinamento do acampamento?” Cassie zomba.

"Sim." Madison concorda. "Na verdade, ele fez."

"Ele está qualificado para treinar você?"

“Kerry tem doutorado em psicologia e serviço social. Ele é escreveu vários artigos sobre seu trabalho no campo. Ele é um gênio. ”

Os olhos de Cassie se iluminam. "Você quer transar com ele, não é?"

Madison fica rígida, mas não responde ao comentário. Em vez disso, ela segura a estatueta. “Este é Santo Antônio de Pádua. Ele vai ser a nossa 'conversa bastão.' Vamos passá-lo para quem está compartilhando como um lembrete de que é a vez deles conversa. É nosso trabalho ouvir. ”

Eu cavo meu pé no chão e movo a sujeira ao redor com a ponta do meu sapato. Não pretendo falar. Tenho feito muito disso ultimamente e nadar e participar. Agora, eu só gostaria de uma soneca. Um incontrolável Um ataque de bochechas toma conta de mim enquanto ficamos sentados esperando que alguém comece.

"Ok, eu vou", diz Madison. “Eu cresci em Birmingham com apenas alguns horas de distância daqui. Estou fazendo meu mestrado em serviço social em Michigan Estadual, e minha graduação é em psicologia com especialização em inglês. ”

Cassie boceja em uníssono comigo. “Isso não é compartilhar. Isso é se gabar.

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Consiga alguns problemas reais, Mads, ”ela diz.

"Por favor, não me chame de Mads."

"Ok, Mads", diz Cassie.

Madison se endireita e oferece Santo Antônio para Cassie. “Por que não você compartilha a seguir? ”

Cassie cruza os braços sobre o peito. “Eu não tenho nada para me gabar cerca de."

"Alguém?" Madison olha ao redor do círculo. “Dori, que tal vocês?"

Dori olha para nós e pega a estatueta com relutância. "Eu tenho quinze anos.

Eu sou de Chicago. Minha mãe e meu pai são divorciados e eu moro com minha mãe."

"Isso é bom." Madison concorda.

“Na verdade não é tão bom. Eu odeio meu padrasto. ”

"Eu só quis dizer que é bom você compartilhar."

“Bem, não é bom. É uma merda. ” Dori brinca com a barra de sua camisa, enrolando Santo Antônio no tecido.

"Por que você não nos diz por que é uma merda?" Madison se inclina.

"Não sei." Os olhos de Dori não saem de sua camisa. “Meu padrasto é um bunda. Minha mãe presta mais atenção nele do que em mim. E eu gostaria de poder viver com meu pai, mas ele se mudou para Oregon para ficar com sua nova esposa. ”

"Como isso faz você se sentir?"

- Esqueça - resmunga Dori, mas Madison não segue em frente. Todos nós esperamos para Dori dizer mais. “Acho que deveria estar feliz por meus pais, mas não estou.”

Madison dá um tapinha em seu joelho. "Não deveria , Dori."

"Não deveria em você mesmo?" Cassie quebra o momento e irrompe histérica. "Você acabou de dizer isso de verdade?"

"Eu não quero mais isso." Dori enfia a estatueta de Santo Antônio em Mão de Madison e olha para o chão como se um buraco fosse aparecer de repente e engoli-la.

Madison olha para Cassie com o rosto tenso.

“Não olhe para mim, Mads. Você é quem está falando sobre as pessoas cagando em si mesmos. ”

“ Devagar sobre si mesmos,” Madison corrige. “Dizendo como você deveria sensação é contraproducente para lidar com como você se sente “.

Cassie revira os olhos, mas Madison direciona sua atenção de volta para Dori. "EU

ouça o que você está dizendo. Lembro-me de quando meus pais se divorciaram. Isto sugado. ”

“Seus pais são divorciados?” Dori se anima quando Madison concorda.

"OK. Quem gostaria de ir a seguir? ” Madison pergunta.

Hannah e Katie compartilham que ambas são de Indiana, mas não são as mesmas

Cidade. Os pais de Katie também são divorciados, mas ela gosta mais do padrasto do que Página 53

seu verdadeiro pai. O tempo todo as garotas conversam, Cassie ri ou grunhe ruídos e continuamente revira os olhos.

“Cassie, por favor, pare de fazer isso”, diz Madison.

"Eu? Eu não sou o problema aqui. ”

"Bem, então qual é o problema?"

Cassie estreita os olhos enquanto o ar ao redor do círculo fica pesado. É que estamos tentando nos concentrar nesta primeira semana: Conhecer a nós mesmos. Nosso verdadeiro eu. ”

“Você só quer saber por que ela enfia os dedos na garganta. E

então você quer se dar um tapinha nas costas por fazer Katie admitir coisas isso não é da sua conta. ”

“Isso não é verdade”, diz Madison. Ela estende Santo Antônio para Cassie.

“Por que você não compartilha conosco o que espera encontrar?”

Cassie arranca a estatueta das mãos de Madison em um movimento rápido que surpreende a todos. “O que espero encontrar?” ela zomba. “O que você é esperando encontrar aqui, Madison? Uma doença venérea? "

"Isso é o suficiente, Cassie." Madison estende a mão para pegar a estatueta de volta.

"Não." Ela se afasta. “Tudo o que somos é uma linha em seu currículo perfeito. Vocês não quer nos ajudar. Nós somos seu experimento científico, então você pode voltar para faculdade e se gabar de como você ajudou adolescentes perdidos neste verão, enquanto transar com um cara com odor corporal ocasional e cabelo mais comprido do que o seu. ”

"Isso não é verdade."

"Eu vou te dizer o que é verdade." Cassie se vira para o grupo e aponta.

“Katie faz-se vomitar porque a sociedade diz que ela é gorda e não ama ela mesma o suficiente para não se importar. Dori odeia seu padrasto porque seu pai verdadeiro a abandonou por outra mulher. E eu tenho que admitir. Esse deve doer. ”

“Isso é o suficiente, Cassie. Por favor, sente-se ”, diz Madison.

"Hannah se corta porque prefere sentir dor física do que admitir para sua dor emocional. Embora eu não tenha certeza do que a machucou tanto.

E Zander pode ser o mais fodido de todos nós, porque ela não vai admitir nada."

Eu congelo quando ouço meu nome. "O que?" Eu pergunto.

"Isso mesmo, Z, você é mais fodido do que eu." Cassie me dá um sorriso selvagem e estende Santo Antônio. “Por que você não diz ao grupo o que você está neste lugar? "

Eu gaguejo sobre minhas palavras. “Meus pais me inscreveram.”

“Você está mentindo”, Cassie canta.

"Não, eu não sou."

“Acho que você tentou se matar”, ela diz.

“Eu não tentei me matar,” eu digo, olhando para as outras garotas.

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“Seu namorado bate em você, mas você continua aceitando ele de volta. Ou você é ser reprovado na escola. Estou esquentando? ” Cassie zomba.

“Não,” eu digo mais enfaticamente. "Eu tenho As direto."

"Eu entendi. Pode ser . . . ” Cassie se aproxima e fica na minha cara. "Pode ser você é apenas uma pirralha egoísta que nunca experimentou nada de ruim em sua vida, mas Mamãe e papai pegaram você transando com seu namorado no couro deles sofá e não podia acreditar que seu filho precioso deixaria um menino colocar seu pau o buraco de seu filho inocente. ”

Meu estômago está apertado, como se um torno estivesse enrolado em meu corpo e estivesse apertando até que tudo saia derramando. Eu agarro no banco de madeira até minhas unhas doerem, mas não faço nenhum som. Eu forço um bocejo no rosto de Cassie, meu pescoço estica enquanto eu sugo o ar.

“Ou talvez seja pior. Talvez você seja apenas uma bagunça apática de um humano sendo. Um solavanco esperando para ser atropelado ”, Cassie zomba. “E você acha que eu sou louco. Pelo menos sinto coisas e não tenho medo de falar sobre isso. Você mesmo sente alguma coisa, Zander? ”

Apático. Em francês: apático .

A conselheira do luto da escola, Sra. Nunez, disse a mesma coisa. Meu pai queria me enviar para o que ele chamou de "profissional de verdade" no hospital em Phoenix, mas minha mãe insistiu que entre seus esforços e a escola conselheiro, eu ficaria bem. Ela não gosta de hospitais. Compromisso do meu pai era que eu também participaria do Camp Padua.

“Você me parece muito apático, Zander”, disse a sra. Nunez. "Você sabe o que significa apático? ”

“Eu tenho um A em inglês.” Eu olhei para fora da janela.

"Sim." Ela mexeu na minha pasta pessoal na mesa. "Você tem Como em todas as suas aulas. É por isso que estou confuso como tudo isso aconteceu.

Você é inteligente, Zander. Você deveria saber melhor."

“Não vai acontecer de novo”, eu disse.

"Eu sei que você deve estar tendo um momento difícil com o que aconteceu com o seu irmã, mas ir a tais extremos. . . ” Ela tocou minha perna.

“Isso não vai acontecer de novo.” Eu disse mais alto.

"Você chorou muito desde que aconteceu?"

“Claro,” eu disse. Algumas semanas antes, Coop estava me fazendo cócegas na minha cama, que era um código para tentar apenas tirar minha camisa. Eu fiquei imóvel e olhei no teto, conjugando verbos franceses. Eu mal o senti me tocando.

Ele se recostou de repente e disse: “Puta merda. Você está chorando. Isso é tão fodido, Zander. ”

Ele saiu e eu não me importei.

“Eu choro o tempo todo”, disse à sra. Nunez.

Ela parecia satisfeita e foi em uma direção diferente depois disso.

“Eu sou bom em organizar. Vamos planejar o seu futuro, já que você me disse Página 55

você pretende ter um futuro real ”, disse ela. Eu levei para casa uma lista de potenciais universidades, e minha mãe o colocou sob um de seus ímãs de inspiração no geladeira que diz: "O presente é um presente."

Mas agora, este presente não é um presente. Cassie fica na minha cara novamente. "Estão você está me ignorando, Zander? Focando em algo mais fácil de lidar?

Fingir que não existo? Muito ruim para você, mas eu existo. Eu tenho cem por cento real, quer você queira ver ou não. ”

"Isso é o suficiente, Cassie", diz Madison.

Eu tremo na minha cadeira no Círculo da Esperança enquanto Cassie começa a se sentar baixa. Posso quebrar o banco com meus dedos nus ou usar o garfo de Cassie para puxe os próprios olhos para fora.

"Talvez você seja o mentiroso", eu deixo escapar.

"O que?" Cassie se vira lentamente para mim.

“Você não compartilhou nada sobre você. Como sabemos que há

mesmo alguma coisa para compartilhar? Você poderia estar mentindo sobre tudo isso, ”eu digo.

"Você quer que eu compartilhe algo sobre mim?" Quando a Cassie vier mais perto de mim, seu hálito doce atinge meu nariz. Ela coloca o pé no Banco.

"Você está vendo isso?" Ela aponta para uma grande cicatriz elevada em sua canela que é vários centímetros de comprimento. Eu não posso acreditar que não percebi isso antes. Mas então de novo, não tenho percebido muitas coisas ultimamente. “Isso é por ter sido jogado descendo as escadas pelo namorado da minha mãe. Ele achou que era divertido vencer a merda de uma criança de cinco anos, enquanto minha mãe assistia. Você já sentiu um prego enferrujado rasgar sua pele, Zander ?

O sangue escorre do meu rosto, mas nenhuma palavra consegue sair do meu boca.

“Sinto muito pelo que aconteceu com você,” Madison finalmente diz.

“Você realmente sente muito, Mads? Ou você apenas lamenta que tenha que lidar Comigo?" Cassie joga a estatueta de Santo Antônio no chão aos meus pés. "Eu estou terminado aqui."

Ela se afasta do Círculo da Esperança. Eu cavo meu pé de volta no chão e pressione o mais forte que puder, empurrando a sujeira até a raiva furiosa em

meu estômago vai embora. Eu gostaria que tudo simplesmente fosse embora.

"Acho que é o suficiente por hoje", diz Madison, pegando St. Anthony e colocá-lo de volta no bolso.

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CAPÍTULO 7

Prezada mãe e presidente Cleveland,

Eu conheci uma garota. E ela é real. Vou mantê-lo informado.

Seu filho,

Grover Cleveland

Cassie não vem jantar. Eu faço uma salada de espinafre, mas não sou muito com fome. Meu estômago parece que alguém me deu um soco. Dói tudo. eu

Cassie não vem jantar. Eu faço uma salada de espinafre, mas não sou muito com fome. Meu estômago parece que alguém me deu um soco. Dói tudo. eu

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