PANORAMA DO ANTIGO TESTAMENTO

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Texto

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Gênesis: História Patriarcal 1

PANORAMA DO ANTIGO

TESTAMENTO

Gênesis:

História Patriarcal

Conteúdo de Gênesis 11:27–50:26

Como foi mencionado na leitura anterior, a história patriarcal (Gênesis 11:27– Gênesis 50:26) está dividida en cinco seções pelo mesmo recurso literário usado no capítulos 1–11, a chamada fórmula de toledot.

Em três casos, esta estrutura literária coincide com as divisões principais que são claramente distinguidas pelo conteúdo. São os ciclos de histórias Abraão (Gênesis

11:27– Gênesis 25:18) e Jacó (Gênesis 25:19–Gênesis 37:1) e a extensa narrativa sobre José (Gênesis 37:2–Gênesis 50:26).1

Nos dois casos restantes da fórmula de Toledot introduz uma breve secção genealógica no final das duas primeiras divisões principais. Cada uma dessas seções genealógicas completa o conteúdo daquela seção, porque ambos estão relacionados com o personagem secundário desses relatos, com Ismael no final do ciclo de Abraão

(Gênesis 25:12–18) e com Esaú no final do ciclo de Jacó (Gênesis 36:1–43). Observe como aqui o papel secundário de Isaque nas tradições patriarcais é revelado, pois não há um ciclo em particular relacionado com ele.

Contexto Histórico

A chamada e a bênção de Abraão representam um radicalmente um novo evento. Aqui, Deus age na história para iniciar uma série de eventos que irão alterar a ruptura que o pecado fez entre ele e seu mundo. Portanto, é necessário parar e olhar brevemente para o contexto histórico desta história de redenção e localizar os eventos bíblicos dentro de um quadro global com a maior precisão possível.

Dada o aparente triunfo no final do século passado da abordagem

wellhauseniana da crítica literária, se chegou a uma estimativa muito negativa do valor histórico das narrativas patriarcais. Considerado que seu conteúdo religioso refletiu nas

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crenças da época em que foram escritas, desde os primeiros dias da monarquia (séculos IX–VIII a.C.) ou o período pós-exílico (séculos VI–V).2

Os próprios patriarcas eram tomados como personagens na mitologia astral,

divindades, heróis cananeus tiradaos do folclore pré-israelita ou personificações de tribos cuja história se reflete em seus movimentos e relações.3 No momento em que essas teorias foram desenvolvidas, a história e cultura do terceiro e segundo milênios eram quase desconhecidas.

Desde então, oram descobertos uma riqueza de material, abrangendo centenas de ruínas escavadas na Palestina, Síria e Mesopotâmia,4 além de literalmente centenas de textos.5 Este material torna possível uma reconstrução bastante detalhada do início da história do Oriente Próximo, pelo menos nos grandes centros da civilização: Egito e Mesopotâmia. Enquanto ainda há muitas lacunas e perguntas sem resposta, estes achados arqueológicos têm transformado a compreensão desse período, na medida em que já não é uma era oculta.6 . Em seguida, um breve resumo dos principais

acontecimentos do período estão em questão.7 A época pré-histórica.

A história em si8 começou logo após o ano 3000 no antigo Oriente Médio. Naquela época, ele já havia desenvolvido uma cultura rica e avançada nos vales dos grandes rios tanto na Mesopotâmia como no Egito. Na Mesopotâmia havia grandes avanços na agricultura, complexos sistemas de irrigação e drenagem. Cidades foram fundadas e o esforço cooperativo foi necessário para montar grandes projetos de irrigação que obrigou a criação de cidades-estados com sistemas administrativos complexos. A tecnologia já estava avançada e a escrita já tinha sido inventada.

No Egito, o panorama era semelhante. No início da história, o Egito era um território unificado governado por um faraó. Evidências sugerem que, em tempos pré-históricos os vários distritos locais foram agrupados para formar dois grandes reinos, um na região do delta do norte e outro no sul. A escrita hieroglífica havia superado as fases iniciais.

Uma prova deste desenvolvimento é que no começo do período histórico dos reis da quarta dinastia (ca. 2600) foram capazes de fornecer e mobilizar recursos humanos e materiais necessários para construir as colossais pirâmides de Gizeh. Além disso, o Egito e Mesopotâmia, localizados perto dos limites do mundo bíblico já tinham contactado e mantiveram um intercâmbio cultural significativo. No início da história, cerca de 1500 anos antes de surgier Israel, no Oriente Próximo já haviam aparecido os elementos essenciais dessas duas grandes civilizações.

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Caravana semítica do oeste (amorréia ou «asiática») que está na pintura de uma tumba (ca. 1890 a.C.) em Beni Hasan, Egito, (Instituto Oriental, Universidade de Chicago)

O antigo Oriente Próximo, Terceiro Milênio. (1)Mesopotâmia.

Os sumérios foram os criadores da civilização que tinha atingido o pleno

desenvolvimento quando chearam os primórdios da história a Mesopotâmia. A origem e evolução desta civilização são incapazes de serem reconstruidas. Quanto à sua

organização política consistia em cidades-estados independentes (Idade Dinástica Antiga, ca. 2800–2360). A vida dos sumérios girava em torno do templo, com uma forte integração das autoridades políticas e religiosas. Os escribas do templo já tinham

inventado a escrita cuneiforme e a maioria dos mitos e épicos da literatura Assíria e Babilônica foram originalmente escritas nesta época. A atividade comercial e econômica floresceu.

Embora dominado por sumérios, os semitas também habitaram a Baixa Mesopotâmia naquela época. Estes eram conhecidos como "acádios" pela cidade-estado de Acad, lugar dominado pela primeira vez. Eles tinham uma forte influência da cultura e da religião suméria, e adotaram a escritura cuneiforme silábica a seu próprio idioma. Finalmente, um rei semítico, Sargão, conquistou o poder e fundou um império que durou cento e oitenta anos (2360–2180). Sua dinastia exerceu controle sobre toda a Mesopotâmia, domínio que por épocas se extendeu até Elamal e o Mediterrâneo para oeste.9

O Império acadiano chegou ao fim nas mãos de tribos bárbaras chamadas “Guti” que avançaram dos montes Zagros a leste ca. 2180. Pouco se sabe sobre o próximo século, mas ca. 2050, as cidades-estados sumérias do sul quebraram o poder dos Guti. Durante a Terceira Dinastia da cidade de Ur (Ur terceira, 2060–1950), a civilização suméria revivieu por última vez toda a sua glória, antes de desaparecer. Ur-Nammu, o fundador da dinastia, é famoso por seu código legal.

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Naquela época, sumérios e acádios viviam lado a lado em harmonia cultural e racial, enquanto que a cultura e idioma acádios gradualmente substituíram os sumérios.

Enquanto o sumério manteve os meios sagrados e tradicionais utilizados pelas escolas de escribas, deixou de ser usado como língua como vernácula. No momento em que Deus chamou Abraão de Ur dos caldeus, civilização suméria já havia surgido florescido e desaparecido de cena, mas tinha definido sua influência aos acadianos e seus sucessores. O declínio de Ur Terceira Dinastia chegou pouco depois de 2000, enfraquecida pela influência de novos povos, especialmente dos amorreus, que moldariam a história da Mesopotâmia, do sul e norte, por várias centenas de anos.

(2) Egito.

Por cerca de sete anos, o Egito continuou como uma nação unificada, desfrutando de um alto nível de civilização. O mais impressionante testemunho desta notável civilização são as pirâmides, monumentos colossais ao culto dos mortos, que ainda hoje, depois de 4500 anos, enchem de admiração os seus observadores. Este estágio avançado de desenvolvimento cultural é chamado de Antigo Império (ca. 2900–2300), estabelecido pelos reis do sul e atingiu a idade de ouro durante a terceiro e quarta dinastias (ca. 2600– 2400).

Neste período, todas as características únicas da cultura egípcia ficaram firmemente enraizadas. Por acaso, sabemos mais do trabalho dos faraós da quinta e sexta dinastias, apenas um reflexo fraco do glorioso da terceira e quarta dinastias. Eles cobriram as paredes das pirâmides de gravuras e pinturas detalhadas de magias e hinos: Os textos das pirâmides, as obras religiosas mais antigas conhecidas.

No século XXIII, as rivalidades dos governadores provinciais, na ausência de um governo central forte destruíram a unidade do Estado e o Egito experimentou um período de caos social e ruína econômica, o Período Intermediário (ca. 2200–2050). A literatura da época é um reflexo eloquente das dificuldades e decadência da vida nacional. 10

Finalmente, em meados do século XXI, uma dinastia de Tebas, a décima primeira, restaurou a unidade do território e introduziu o Império Médio, o segundo período de estabilidade e grandeza no Egito. Muito antes de o tempo de Abraão, o Egito já tinha se beneficiado de um milênio de progresso e civilização.

(3) Síria-Palestina.

O conhecimento da Síria e da Palestina no terceiro milênio está escondido por trás do véu da pré-história. A descoberta entre 1975 e 1976 cerca de vinte mil tábuas de argila em TellMardik (Ebla), perto da atual Alepo, levou os estudiosos a acreditar que existia o centro de um vasto impérioa meados do terceiro milênio, com cidades tributárias em terras distantes como Chipre, Sinai, Anatolia e a região alta da Mesopotâmia.

A tarefa de decifrar e publicar os textos cuneiformes e análise de vestígios

arqueológicos ainda não chegou a um estágio que permita uma interpretação adequada da civilização da Idade do Bronze Antiga e seu impacto sobre o estudo das Escrituras.

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No início do terceiro milênio, a Palestina também esteve caracterizada pelo desenvolvimento de pequenas cidades, bem construídos e fortificadas, de acordo com descobertas nas escavações de Jericó, Megido, Bet-seán e Laquis. Os habitantes são comumente chamados de "cananeus", um termo derivado do nome da região em textos posteriores. As evidências arqueológicas mostram que até o final do terceiro milênio todas as cidades dos cananeus até então existentes foram destruídas, assim terminou a civilização da Idade do Bronze Antigua. Não se sabe quem foram os responsáveis pela destruição, mas muitas vezes a hipótese é que pertenciam aos grupos amorreus que naquela época estavam começando a penetrar a Mesopotâmia. 11

Era patriarcal, Ca. 2000-Ca. –1500. (1) Mesopotâmia.

Cerca de 1950 veio o declínio da terceira dinastia de Ur, em parte pela influência de povos semitas ocidentais comumente chamados de "amorreus". Essa queda trouxe dois séculos de rivalidade entre as cidades-estado da Baixa Mesopotâmia, que terminou com quase todas as cidades-estados governadas pela dinastia amorréia. Embora a

população básica do sul da Mesopotâmia permaneceu acadiana, os amorreus do noroeste os deslocaram completamente. Foi uma época marcada pelo caos político e econômico, mas não uma idade das trevas. Foram achados dois códigos jurídicos, um em acadiano de Esnunna, e o outro de Isin, codificado por Lipit-Ishtar. Ambos têm semelhanças consideráveis com o Código do Pacto (Êxodo 21–23).

Neste período, Assíria e Babilônia, que dominaram a história acadiana no próximo milênio, começaram a ter um papel significativo na história. Cerca de 1900, a Assíria, sob o reinado de uma dinastia acadiana, estabeleceu uma colônia comercial no noroeste, na antiga cidade de Canis, em Anatolia (atual Kültepe). Esta colônia é conhecida pelos textos da Capadócia, e vários milhares de tábuas descobertos em Canis, que trouxeram à luz algo sobre a cultura e composição étnica da região. Esta dinastia acadiana esteve no poder até Ca. 1750, quando foi substituída por uma dinastia ammorréia fundada por Samsi-ada, cujo domínio da Alta Mesopotâmia foi breve. Sua principal rival foi a cidade de Mari, que se livrou do jugo assírio Ca. 1730.

As extensas escavações em Mari desenterraram uma civilização brilhante, documentada com mais de duas mil tábuas de argila, de grande interesse para reconstruir o transfundo do período patriarcal. Durante uma breve etapa, Mari foi um importante centro de poder.

Mas nem Mari nem Assíria sairiam vitoriosas na luta pelo poder. Essa distinção foi dada a Babilônia, no reinado de Hammurabi (1728–1686), cuja dinastia amorréia tinha governado na Babilônia a partir de 1830. Ao chegar ao trono Hammurabi não só teve que enfrentar o poder da Assíria Mari, mas também ao de Larsa, que, sob uma dinastia elamita governou toda a Mesopotâmia ao sul da Babilônia. Em uma série de campanhas

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brilhantes Hammurabi derrotou seus rivais e veio reinar sobre um império que se estendia desde Nínive até o Golfo Pérsico.

A civilização que se desenvolveu durante esta primeira dinastia babilônica

transformou uma pequena cidade no principal centro cultural da época. O fluxo de textos dá testemunho de uma época de riqueza e conhecimento literário raramente alcançado na antiguidade. Destaca-se o código legal de Hamurabi, que foi baseado em uma tradição jurídica de muitos séculos (segundo comprovam os códigos de Ur-Nammu, Lipit-Ishtar e Esnunna)e que apresenta notáveis paralelos com as leis do Pentateuco. Apesar de suas realizações, o império de Hamurabi desaparece com ele. Sob seus sucessores imediatos, a maioria dos estados tributários se separou e, ainda que a Babilônia mantivesse a sua independência durante mais de um século, no final desse tempo lutou pela sobrevivência contra os kasitas, um novo povo que estava avançando desde os montes Zagros ao leste.

Em parte, o declínio e a queda final de Babilônia deveu-se a uma inundação virtual de novos povos que se introduziram na região em particular, do norte. Os movimentos étnicos desencadeados causaram tal comoção que desapareceu muito da evidência dos manuscritos, de modo que ainda faltam documentar dois séculos de eventos de

acontecimentos, que levaram à criação de novos estados e impérios. Entre esses povos aparecem os hurritas, não semitas que se instalaram na região noroeste da Mesopotâmia desde o final do terceiro milênio que neste período entraram como uma torrente na região. Quando a prova documental é retomada, Ca. 1500, os hurritas têm o controle do império de Mitani, que se estendia desde Alalak, na curva do rio Orontes, perto do Mediterrâneo, a oeste até ao sopé das montanhas de Zagros, em todo o leste do Tigris. O imponente estado da Assíria estava sob seu controle e, por um tempo, no início do século

XV, os hurritas competiam com Egito pelo império mundial. Junto com os hurritas, mas

em muito menor número, se deslocavam alguns indo-europeus, que, aparentemente, só integravam uma classe dominante aristocrática. A maioria dos reis do império de Mitanni tinha nomes indo-europeus.

Na Ásia Menor os hititas obtiveram poder, povo que falava uma língua indo-europeia. Durante a última parte do terceiro milênio haviam entrado na área central da Ásia Menor, onde começaram a exercer domínio sobre as outras cidades-estados. Até Ca. 1550 já haviam criado um reino nas regiões central e leste da Ásia Menor, com capital em Katushash (atual Boghazköy), que logo entrou em conflito com o império hurrita de Mitani.

Como um sinal do que viria depois, a primeira dinastia da Babilônia em 1530 não terminou nas mãos de um poder mesopotâmico, mas por um ataque relâmpago de Mursilis I, um dos primeiros reis do Antigo Reino Hitita.

No entanto, os hititas ainda não dominavam a Ásia Menor e não teriam acesso ao império até um século mais tarde. Assim, pouco depois de 1500, a Mesopotâmia saía de um período de turbulência e caos, com o surgimento de um novo alinhamento político

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que em breve levaria a uma luta pelo império mundial. A confusão causada por esses movimentos étnicos afetou até mesmo o Egito.

(2) Egito.

O Império Médio, o segundo período de estabilidade e desenvolvimento cultural do Egito, atingiu o seu apogeu na XII dinastia, que com acapital em Menfis reinou no Egito por mais de duzentos anos ca. 1991–1786). Este foi um período de grande prosperidade e esplendor. A literatura e as artes atingiram níveis raramente ultrapassados, com o predomínio da literatura, do conhecimento e histórias narradas. A partir deste período datam os Textos Execração, magias contra os inimigos palestinos do Egito, escrito em vasilhas que eram partidas para fazer a maldição Os nomes registrados nestes textos sugerem que o Egito exerceu um controle moderado sobre a maior parte da Palestina.

Na última metade do século XVIII, as dinastias rivais (décima terceira e décima

quarta) mostraram sinais de decadência do Império Médio. O enfraquecimento do reino foi tal que levou à infiltração de determinados povos estrangeiros da Palestina e do sul da Síria que, eventualmente, assumiram o poder. A identidade desses povos chamados hicso—termo egípcio que significa “chefes estrangeiros”— tem sido muito debatida, mas não há certeza de que em sua maioria eles eram semitas ocidentais (cananeus ou

amorreus). Estabeleceram a capital em Avarisen na região nordeste do Delta e reinaram no Egito e parte da Palestina por quase um século (Ca. 1650–1542).

A luta pela independência egípcia da dominação estrangeira começou no sul, no Alto Egito. Amosis, fundador da décima oitava dinastia, tomou Avaris e expulsou os hicsos da Palestina, e depois de haver sitiado por três anos, capturou Saruhén, o principal centro hicso nessa região. Uma vez livre, o Egito resolver que a melor defesa seria e tomar a ofensiva e empreendeu o caminho do império na Ásia ela primeira vez. Esta estratégia levou a um conflito direto com os novos poderes que já haviam sido levantados e precipitou na luta pelo império mundial. Esta rivalidade introduziu o que J.H. Breasted denominou “O Primeiro Internacionalismo”, período que é mais bem descrito em relação ao Êxodo.

(3) Síria-Palestina.

Em comparação com as provas a partir desta mesma época dos centros culturais do Egito e da Mesopotâmia, a existente em relação à região da Síria-Palestina é

insignificante. Naturalmente, esta é a descoberta, em parte aleatória, mas muito com a natureza, a história e cultura da própria Palestina. Nas palavras de W.G. Dever:

Agora, temos um panorama mais representativo da Palestina no contexto do antigo Oriente Médio como um todo, Está claro que o país sempre foi culturalmente atrasado, pobre tanto nas artes como na economia. Além disso, sua história de convulsão política trouxe consigo freqüentes saques, destruição e reconstrução de uma longa sucessão de povos de diferentes culturas que resultou na estratificação complexa de suas montanhas e má conservação dos vestígios materiais Finalmente, o clima úmido da região central da Palestina e da adoção de papiro e pergaminho e como materiais de escrita contribuíram que só um tenha sobrado um punhado de relíquias epigráficas (a Bíblia é uma notável

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exceção). Embora haja a sorte de descobrir restos literários, geralmente estão tão

fragmentados que representam um enigma indecifrável e, portanto, a correlação entre eles e os objetos descobertos, muitas vezes apresentam dificuldades sérias. Em suma, ao contrário das culturas vizinhas, grande parte da arqueologia da Palestina antes da era israelita é, na verdade, "pré-história".12

Portanto, é impossível escrever uma história da Palestina a partir deste período, e apenas algumas idéias gerais podem ser oferecidas.

Depois de um intervalo de pouco visível até o final do terceiro milênio, vulgarmente conhecido como Idade do Bronze Média I (MB I),13 uma síntese cultural cada vez mais desenvolvida que originou uma civilização urbana. Por falta de material escrito é

preferível se referir a esta civilização com designação arqueológica Idade do Bronze Média II, embora muitas vezes chamado de "cananéia", como o nome dado à região em textos posteriores.14

Este período foi dividido de acordo com o estilo de cerâmica, em dois sub-períodos: MB II A (2000/1950–1800), a fase formativa da cultura, e MB II B-C15(1800–

1550/1500).16

Este último período, que representa um desenvolvimento contínuo a partir de MB II A, compreende o pleno florescimento da civilização "cananéia" nas quais surgiram as poderosas e prósperas cidades-estados da Síria-Palestina na última parte do período, depois de 1600. Com base em dados arqueológicos, os estudiosos concluíram que nesta época a Palestina junto com a Síria a continuidade cultural. Há pouca dúvida a respeito de que foi nesta civilização urbana que surgiram na sua maior parte os chamados povos hicsos, que dominaram o Egito durante o Segundo Período Intermediário. Além disso, esta civilização foi a principal resistência à criação do império egípcio na Ásia sob a XVIII dinastia dos faraós, no final do período de transição dos hicsos.

Como não há textos da Palestina, dessa época, a identidade do povo criador desta cultura continua sem resolver. No entanto, baseando-se conclusões sobre a aparente semelhança entre a cerâmica da cultura e da Síria contemporânea. 17 e das identidades propostas dos nomes pessoais da Palestina durante este período que aparecem nos Textos de Execração 18 e os nomes amorreus encontrados nos textos contemporâneos da Síria e Mesopotâmia, a maioria dos estudiosos atribui à cultura MB II na Palestina à chegada dos amorreos; 19 muitos propõem uma migração étnica em grande escala à Palestina da região centro-norte da Síria. 20 . As evidências disponíveis atualmente não exigem necessariamente esta conclusão. 21 Em primeiro lugar, a evidência arqueológica é, por sua própria natureza, muda e sugestiva, mas não conclusiva.22 É bem possível que os estilos de cerâmica que aparecem de repente na Palestina na MB II A e que têm uma ligação estreita com a Síria tem surgido a partir da expansão e influência dos estilos de cerâmica através de permuta, e outras formas de contato, ou seja, difusão cultural e não pela migração étnica. 23

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Em segundo lugar, sobre a relação entre os nomes da Palestina e os dos amorreus, na Mesopotâmia, a identidade proposta é uma conclusão prematura. 24 Além disso, mesmo que se pudesse determinar esta identidade básica, isso não seria suficiente para garantir uma migração étnica da Mesopotâmia para a Palestina. Há ampla evidência de que havia semitas ocidentais na Palestina e na costa fenícia muito antes de penetrou na Síria (e noroeste da Mesopotâmia), portanto, detectar uma migração de semitas ocidentais no meio de uma população semita ocidental anterior é problemático. 25

Pelo menos, é certo que não há nenhuma maneira de interpretar os dados para apoiar a hipótese de uma migração em grande escala de amorreus da região centro-norte da Síria. Além disso, se a hipótese da migração para a Palestina de semitas ocidentais desse dados arqueológicos e de lingüística é muito mais provável que viessem das regiões do sudoeste da Síria, ao norte26 ou da estepe síria, ao nordeste.

Por último, no final da era de MB II aparecem nomes hurritas e indoeuropeus nos textos completos da região, que os egípcios das XVIII e XIX dinastias chamam “terra de Hurru”, o que indica que a Palestina esteve sob a influência do mesmo movimento de grupos étnicos descritos acima em relação ao noroeste da Mesopotâmia. Quanto à sua influência, importância e antiguidade ainda estão em discussão, mas é improvável que tenha ocorrido muito antes do século XV.27

Época e Historicidade das Narrativas Patriacais

Todas as tradições do Antigo Testamento concordam localizar a era patriarcal antes do êxodo do Egito. 28 e, portanto, de alguma parte da época brevemente designada. Pela natureza do relato, a história familiar de um grupo cujo estilo de vida foi, provavelmente, nômade pastoril, a tradição patriarcal não registra dados que comprovem a relação entre as pessoas ou eventos e a história política dos Estados e povos contemporâneos, exceto o relato do ataque dos quatro reis em Gênesis 14, um pequeno fragmento que até a data não pode relacioná-lo a eventos extra-bíblicos. Soma-se a isso o fato de que quase todos os eventos das narrativas patriarcais são desenvolvidos dentro da própria Palestina e, como mencionado, os conhecimentos sobre essa época nesta região são extremamente limitados (dada à natureza das evidências é provável que esta situação continue. 29), a priori é muito difícil localizar os patriarcas dentro dessa época. Conseqüentemente, a luta dos estudiosos para alcançá-lo tem sido longa, complicada e muitas vezes aquecida; aqui pode ser oferecido apenas um breve resumo.

Toda a luz que caiu sobre a história das principais áreas culturais do Próximo Oriente no segundo milênio resultou em uma avaliação muito mais positiva do valor histórico das narrativas patriarcais predominantes no início deste século (ver acima). Uma série de estudos resumiu a evidência que justifica esta posição de forma generalizada. 30

O expoente mais talentoso dessa perspectiva foi W.F. Albright,31 enquanto que a exposição clássica é a de J. Bright. 32 Apesar das muitas diferenças nos detalhes das posições dos vários estudiosos sobre o historicidade dos patriarcas e sua localização nessa época, a perspectiva adotada em geral ,33 é bem resumida nas palavras de Albright:

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… em conjunto a imagem de Gênesis é histórica e não há nenhuma razão para duvidar da precisão global dos dados biográficos e dos retratos dos Patriarcas, uma vivacidade que é incomparável em personagens extra-bíblicos da vasta literatura do antigo Oriente Médio. 34

Embora Albright nunca abandonasse sua tentativa de considerar a Idade Média do Bronze I como a era dos patriarcas, 35 a maioria dos estudiosos situou o começo da era em MB II (i.e., os primeiros séculos do segundo milênio) e os vincularam com a suposta emigração amorréia. 36 Esta é a teoria apresentada por de Vaux em uma posição

cuidadosa e persuasiva. 37 Quase todas as linhas de argumentação e provas utilizadas para confirmar esta teoria foram seriamente desafiada nos últimos anos,38 até o ponto que mais e mais estudiosos negam a sua validade.39 Embora esses desafios tenham

demonstrado que algumas das linhas de evidência usadas para provar a historicidade das tradições patriarcais são inválidos, ainda há ampla evidência dos textos bíblicos e extra-bíblicos que mostram que, ao contrário, a historicidade é uma conclusão justificada

Em primeiro lugar, tanto uma leitura superficial como um estudo literário das narrativas patriarcais revelam seu significado e natureza historiográfica. 40 Fica claro que as histórias não são autobiográficas ou biográficas; o interesse principal e a mensagem são teológicos; Chegaram até nós por um longo e complexo processo de transmissão oral e escrita, de modo que nem pela mensagem básica e nem pela forma como a história é tratada no sentido moderno (ver abaixo).41

No entanto, a forma e sentido dessas histórias são claramente identificados (e obviamente) por razões literárias e teológicas sobre a experiência passada da

comunidade, com base em tradições históricas. 42 Além disso, uma comparação com outras obras narrativas que revelam o antigo estilo literário do Oriente Próximo que mais se aproximam as histórias de base histórica. 43 Dito isto, é importante ressaltar que as tradições bíblicas concordam localizar os patriarcas muito antes do Êxodo, e duas tradições diferentes dão o intervalo com uma duração de cerca de quatrocentos anos.44 Como a estela de Meneftá (ver mais adiante) situa a presença de Israel na Palestina em Ca. 122045, e o êxodo deve ter ocorrido bem antes dessa data. Esses dados bíblicos definem a idade patriarcal no máximo em Ca. 1700.

Em segundo lugar, e como algo muito significativo a luz de sua correlação com esta cronologia baseada na Bíblia,46 há fortes indícios de que as narrativas patriarcais são o verdadeiro reflexo das condições correspondente ao antigo Oriente Próximo, no início do segundo milênio.

As principais linhas de evidência são as seguintes:

(1) A fonte dos nomes patriarcais é amplamente revelada na população amorréia da época47 e pode ser identificado como semita ocidental antiga, 48, ou seja, pertencentes às línguas da família semitas ocidentais existentes no segundo milênio, ao contrário do primeiro. 49

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De fato, um exame dos nomes desse tipo realmente aparece nos textos do primeiro milênio revela uma lacuna na evidência cronológica, tanto no material bíblico como no não bíblico. Portanto, estes nomes estão entre os mais antigos semitas ocidentais, até ao final do segundo milênio 50 e entre os nomes bíblicos dede a época patriarcal aos tempos de Davi passando pela era mosaica. 51

Então não reaparece em qualquer corpos textuais até a idade de começo da dominação aramaica clássica no final do século VIII e começo do VII.52 . Nesta perspectiva, é impressionante notar que este tipo de nome não está entre os nomes em aramaico em textos que remontam dos séculos X a VII,53ainda que apareçam com alguma frequência em dialetos aramaicos posteriores.

Por último, é muito improvável que por acaso esses nomes sejam muito raros entre os cananeus do primeiro milênio, e que na época tenham nenhuma evidência textual (os séculos X–VII) é a época da dominação cananéia (ou seja, a época dos "impérios" e do poder de Israel e Fenícia). Esta distribuição cronológica inclina a balança em favor de se referir a era patriarcal para o segundo milênio. 54

(2) A viagem feita por Abraão, desde o noroeste da Mesopotâmia (Haran) a Canaã corresponde a um conjunto de circunstâncias conhecidas que pertencem a MB II A (2000/1950–1800). Nesta época começou a tomar forma um novo período de estabilidade, paz e prosperidade, seus criadores vieram da Síria e da Palestina e só receberam a influência das principais culturas do norte. 55

Em especial, as rotas entre Canaã e o noroeste da Mesopotâmia foram abertas. 56 Nesta época foi fundada ou já existia a maior parte das cidades mencionadas nas

narrativas patriarcais, por exemplo, Siquém, Betel, Hebron, Dothan e Jerusalém (no caso de ser a Salem de Gênesis 14).57 Um dos principais problemas desta teoria é que o Negev, uma das partes mais importantes da viagem de Abraão, não apresentou até agora nenhuma evidência de ocupação durante MB II, mas apresenta uma ocupação MB I.58

Vale mencionar que esta teoria não propõe uma migração étnica de amorreus da região noroeste da Mesopotâmia para Canaã nem em MB I nem em MB II como contexto histórico dentre o qual a migração de Abraão se deu a partir de Haran para Canaã. Além da prova da validade da migração dos amorreus seja altamente questionável (ver panorama histórico mais acima), uma migração étnica dessas características não dá credibilidade ao relato bíblico pelo simples fato de que o texto bíblico não faz a menor alusão a uma migração maciça de certos povos da qual fazem parte Abraão e sua

comitiva. 59 O translado de Abraão não é nem mesmo o de uma tribo (muito menos o de um povo), mas o de uma família.60 [O fato que é evidente a partir da sucessão de histórias é que o povo de Abraão e toda a sua família continuaram a viver no noroeste da

Mesopotâmia] 61 enquanto ele percorre Canaã como (Heb. gēr).

(3) O estilo de vida nômade pastoril dos patriarcas corresponde ao ambiente cultural do segundo milênio. O conceito de nomadismo no antigo Oriente Médio mudou

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dramaticamente devido aos estudos recentes empreendidos pela pesquisa antropológica moderna sobre a natureza do nomadismo. 62 Já não se pode adotar como modelo de estilo de vida muito posterior aos beduínos árabes que montados em seus camelos

empreendiam incessantes incursões nas terras civilizadas dos povos sedentários.63 Pelo contrário, os “nômades” pastoris da zona de estepe semiárida que se estende entre o deserto e a terra de cultivo64 mantiveram-se em constante contato com as áreas de aldeias agrícolas e, assim, formaram uma sociedade de dupla dependência mútua que os agricultores e pecuaristas eram parte integrante de uma mesma comunidade tribal. 65 Era natural a alternância entre o estilo de vida estável da comunidade agrícola pastoril que implicava a mudança estacional para as estepes em busca de pasto, em função das chuvas na área de estepe semi-árida. O conflito que surgia continuamente não era tanto entre pastores e agricultores, mas era mais um jogo da autoridade política entre a cidade-estado com sua poderosa organização em centros urbanos, e essas aldeias tribais

autônomas.

Embora falte um estudo detalhado deste conceito de nomadismo e uma comparação com os textos bíblicos, Parece que o estilo patriarcal de vida reflete o mesmo tipo de sociedade incerta.66 . Os patriarcas acampam próximos às cidades (p.ex.Gênesis 12:6–9; Gênesis 33:18–20) e até vivem como "forasteiros" em algumas cidades (p.ex., Gênesis 20:1). Praticam a agricultura esporadicamente(Gênesis 26:12); Ló se estabelece “nas cidades da campina, e arma as suas tendas até Sodoma.” (Gênesis 13:12); a vocação contrastante de Jacó e Esaú (Gênesis 25:27–34) pode refletir essa mesma dicotomia.

No entanto, como em Mari, os patriarcas são os criadores de ovinos que deslocam grandes distâncias com os rebanhos; por exemplo, Jacó ao residir em Hebron, enviou José para visitar seus irmãos em Siquém, mas os encontra mais ao norte em Dotán (Gênesis 37:12–17). Foram observados paralelismos no vocabulário técnico utilizado pela sociedade de Mari e Israel, na área de termos relativos a vínculos tribais e campos pastorais. 67 . É muito claro que o estilo de vida patriarcal tem muitas semelhanças com o nomadismo pastoril dos textos de Mari e que seu estilo de vida está bem de acordo com o ambiente cultural do início do segundo milênio. 68

(4) Diversas práticas sociais e legais que aparecem nas narrativas patriarcais podem ser comparadas com uma ampla gama de práticas sócio-jurídicas, tanto do segundo como do primeiro milênio, demonstrando que essas histórias são um verdadeiro reflexo dos antigos costumes do antigo Oriente Médio. 69 Estes paralelos sócio-jurídicos devem ser usados com muito cuidado. Sobre esta base, muitas vezes tentaram situar o tempo dos patriarcas, na primeira metade do segundo milênio, apontando textos paralelos do período, principalmente nos textos de Nuzi. 70

Estudos mais recentes têm mostrado que essa metodologia é inadequada, pela simples razão de que as práticas devem ser válidas, 71. São de uma imprecisão cronológica que não serve para determinar datas. Uma prática cronológica só tem sentido se for provada

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que corresponde a um tempo particular, mas as práticas sócio-jurídicos do antigo Oriente Próximo, muitas vezes se prolongavam no tempo. Em particular, deve ser abandonada a conexão especial traçada entre as narrativas patriarcais e sócio-jurídicas hurritas

específicas 72 com base nos textos de Nuzi, essa conexão que ganhou grande importância no caso para a historicidade dos Patriarcas. 73 As práticas de Nuzi utilizadas na

comparação foram retirados de uma meia dúzia de um total aproximado trezentos textos de leis familiares encontrados no local, que não são representativos nem sequer na sociedade de Nuzi. 74

Em segundo lugar, as práticas de Nuzi têm muito mais semelhança do que se

pensava, a princípio, com as práticas sócio-jurídicos do mundo mesopotâmica em geral e, portanto, todo o assunto de um modelo especificamente hurrita de leis familiares é muito duvidoso. 75. No entanto, ele confirmado com paralelos suficientes válidos entre os usos patriarcais e do antigo Oriente Próximo que provam que as narrativas patriarcais refletem com precisão o contexto histórico e social em que expõe a Bíblia. 76

(5) O panorama geral da religião patriarcal é antigo e autêntico. 77 Em particular, a apresentação de Deus como o Deus pessoal do pai patriarcal e seu clã (em contraste com dos lugares e santuários dos cananeus), que dá um pacto unilateral e promessas de proteção divina, é absolutamente autêntica. Além disso, é claro que a religião patriarcal não é uma projeção para o passado de crenças israelitas posteriores. Várias características são uma clara evidência do fato, como o atual uso do nome divino El em vez de Yahvé, a completa ausência de referências ao nome Baal ou de seu uso na relação direta entre Deus e o patriarca sem a mediação do sacerdote, profeta nem culto, e falta de alusão ou referência a Jerusalém. 78

Outras linhas de evidência são mais incertas. 79 As evidências apresentadas aqui são suficientes para concluir que os patriarcas são realmente figuras históricas. Isso não quer dizer que tenha sido descoberto personagem ou algum evento das histórias patriarcais em fontes extra-bíblicas; nem é provável que seja simplesmente porque as narrativas

patriarcais formam a história de uma família. Os patriarcas foram chefes de clãs seminômades, cuja vida tinha pouca transcendência além do círculo familiar.

Gênero Literário dos Relatos Patriarcais

Embora a redescoberta do mundo antigo tenha mostrado que as narrativas patriarcais são um verdadeiro reflexo da época em que a Bíblia os situa, será que isso significa que eles sejam "história" no sentido moderno? Atrás do registro escrito da história há sempre acontecimentos reais no espaço e no tempo. Entre esses eventos e o que chamamos de "história", estão dois problemas principais.

O primeiro é o problema do conhecimento. Quais são os fatos e como elesforam conservados? No caso em que o historiador tenha evidência documental, que intervalo mediou entre o evento e o momento em que foi registrado? Se este intervalo foi coberto por tradição oral, eexistiram as condições necessárias para manter os fatos fielmente, tal

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como um grupo social coeso, com continuidade histórica? Muito vai depender de como o historiador chegue ao conhecimento dos fatos registrados por escrito.

O segundo grande problema é o da pertinência. Registrar tudo o que aconteceu é impossível. Além disso, muitos eventos são insignificantes ou não são relevantes para um determinado fim ou interesse em particular. Para o historiador político pouco lhe

interessa o contrato de casamento entre pessoas comuns, enquanto que para o historiador social é de fundamental importância. Além disso, escrever a história envolve muito mais do que a crônica dos acontecimentos: também envolve a seleção dos acontecimentos e sua relação com outros e determinar causa e efeito. Por conseguinte, o problema da finalidade do escritor, cuja base é selecionar os dados, é crucial.

Os escritores bíblicos não estavam isentos de tomar em conta estes fatores. O fato de que escrevessem sob inspiração (ver mais acima) não implica nada sobre o conhecimento humano, material, do passado. A inspiração não lhes dava novas informações ou

esclareciam o que estava escuro, como pode ser percebido a partir dos textos bíblicos. Muitas vezes, mencionavam as fontes (Números 21:14; Josué 10:12; 1 Reis 14:19), e da comparação das diferentes passagens, concluí-se que houve grandes diferenças de

conhecimento do passado.80

Além disso, o objetivo dos autores bíblicos é basicamente teológico e perspectiva religiosa controla a seleção e apresentaçãodos acontecimentos. Seu foco principal é sobre a ação de Deus nos aacontecimentos humanos, e não nos acontecimentos em si. Relatam a história para incutir teologia, sejam os fatos da história da redenção ou alguma verdade teológica não tão vinculada à história. Não distorcem ou falsificam a história, mas muitas vezes são muito seletivos em função de seus propósitos. 81

Que diremos, pois, do gênero histórico das narrativas patriarcais?Em primeiro lugar, é uma história de família, sem muito interesse em estabelecer uma relação entre essa história e os acontecimentos contemporâneos. Como tal, sem dúvida, foi transmitido via tradição oral. Os povos nômades pastoris normalmente não mantêm registros escritos, e as histórias nos dão prova disso.

São agrupados em três "ciclos" (emergem a partir de três gerações patriarcais), indicados pela fórmula editorial de toledot. Muitas vezes só apresentaam sinais muito gerais da relação cronológica; e se a crononologia está comprimida aparecerecem sérias dificuldades. Por exemplo, em Gênesis 21:14 Abraão colocou Ismael sobre os ombros de Hagar e a enviou ao deserto. Se for seguida a cronologia de capítulo em capítulo no sentido histórico, Ismael teria desesseis anos(Gênesis 16:16; Gênesis 21:5).

Logo, Jacó nasceu quando Isaque tinha sessenta anos (Gênesis 25:26) e Isaque murreu com a idade de cento e oitenta anos(Gênesis 35:28). Se continuam com esta cronologia pelos capítulos sucessivos, Rebeca se preocupa seriamente por uma esposa para Jacó (Gênesis 27:46), quando ele está entre oitenta e cem anos!

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A interpretação dos capítulos como história no sentido moderno tem outras questões. No capítulo 20, Sara é uma mulher bonita aos noventa anos, e Abraão, temendo por sua própria vida disse que ela era sua irmã; e ela termina formando parte do harém de Abimeleque, rei de Gerar. Mas no capítulo 18, tempo que Sara ri quando lhe dizem que ela iria conceber uma criança, a história diz que ela era velha e que “havia cessado o costume das mulheres” (Gênesis 18:11). O problema não é o número de anos que são mencionados, mas uma série de relatos apresentada.

Da mesma forma, Abraão é descrito como avançado em idade aos cem anos (Gênesis18:11; cf. Gênesis24:1); ele ri da idéia de ter um filho (Gênesis17:17), mas milagrosamente se torna um pai (Gênesis21:7). No entanto, na passagem de

Gênesis25:1–6 está relatado laconicamente que depois da norte de Sara(capítulo 23) ele tomou outra mulher com quem teve vários filhos e, em seguida, morreu aos cento e setenta e cinco anos de idade.

Na tentativa de harmonizar algumas tradições com a história, surgem sérias dificuldades. Tanto Midiã como Ismael são tios avós de José, porém os midianitas e ismaelitas aparecem durante a sua juventude como comerciantes regulares que

percorriam a rota da Transjordânia para o Egito (Gênesis37:26–28). Amaleque é neto de Esaú (Gênesis36:12), neto de Abraão, e não obstante nos tempos de Abraão os

amalequitas habitavam o sul da Palestina (Gênesis14:7).

Esses dados contêm apenas um problema se esses ciclos são interpretadados a partir do ponto de vista da história segundo a sua definição atual. Em vez disso, o objetivo principal da história é teológico, como evidenciado pela declaração inicial, que destaca claramente as promessas de Deus na chamada de Abraão (Gênesis12:1–3).

Sucessivos capítulos estão condicionados a essas promessas e pretendem mostrar como Deus fez que fossem cumpridos, apesar da falta de um herdeiro de Abraão (ver mais adiante). Este tipo de "registro histórico" deve ser reconhecido como a lembrança do passado, na memória popular. A diferença entre essas histórias e os registros

históricos da monarquia de Israel não se encontra na realidade histórica dos eventos relacionados, mas sob a forma de transmissão. A tradição oral preencheu lacunas entre século e século. 82 Nas sociedades que faltam tecnologia moderna, onde a maioria é analfabeta, a tradição oral é muito mais precisa e tenaz do que possa imaginar um leitor ocidental moderno.83

Além disso, a cultura patriarcal contava com a situação ideal para a transmissão confiável e precisa da tradição: caracterizava-se por um círculo social fechado unido por laços sanguíneos e religiosos (originalmente uma única família, em seguida, um povo numeroso), que foi forçado a ficar constantemente ligado devido a forças externas do isolamento e da opressão, e cuja malha foi tecida a partir destas mãos talentosas de um pequeno número de mestres da narrativa. As narrativas patriarcais, então, são tradição

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popular que foram mantidas vivas através dos séculos pela memória coletiva do povo de Israel.

Religião Dos Patriarcas

Não é possível reconstruir a partir dos relatos de Gênesis 12–50 um panorama completo das crenças e práticas religiosas dos patriarcas. De qualquer forma, podem-se obter informações suficientes para tomar uma visão geral e inserir a religião no contexto cultural, dada a redescoberta do contexto histórico e cultural da era patriarcal. 84

A Bíblia diz claramente que a herança Abraão que recebeu de seus antepassados foi o politeísmo.

Josué 24:2

Então Josué disse a todo o povo: Assim diz o Senhor Deus de Israel: Além do rio habitaram antigamente vossos pais, Terá, pai de Abraão e pai de Naor; e serviram a outros deuses.

(Cf. também Josué 24:14; Gênesis 31:19–35, 53; Gênesis 35:2). A experiência religiosa de Abraão não pode ser reconstruída porque a Bíblia quase não faz qualquer referência às suas antigas crenças. Mas enfatiza a nova intervenção nos assuntos humanos resultantes da chamada de Deus a Abraão em Gênesis 12:1–3. Embora Abraão ainda estivesse se movendo dentro do ambiente religioso do seu tempo, seu afastamento de Canaã por ordem de Deus significava, por sua vez, o afastamento de seu passado politeísta em favor da devoção resoluta ao único Deus revelado a ele.

Cada um dos patriarcas adorou um Deus que lhe apareceu, o escolheu e prometeu ficar com ele (Gênesis 12:1–3; Gênesis 15:1–6, 17; Gênesis 28:11–15). Cada um por sua vez, escolheu este Deus como protetor de sua família e lhe deu um nome especial como um sinal de ligação pessoal estreita entre o clã do pai e seu Deus: “Deus de

Abraão”, “Deus de Isaque” e “Deus de Jacó” (Gênesis 24:12; Gênesis 28:13; Gênesis 31:42, 53; cf. Êxodo 3:6), assim como “Deus de Naor” (Gênesis 31:53).85

“Ele também é chamado de “parente ou protetor” [geralmente traduzido por “temor”] de Isaque” (Gênesis 31:42, 53) e “o Forte de Jacó” (Gênesis 49:24). Este vínculo

pessoal segue o título de "o Deus de meu/teu pai” (Gênesis 26:34; Gênesis 31:42, 53; Gênesis 32:9; Gênesis 49:25; e esp. Êxodo 3:6). Deus era a divindade protetora do clã do patriarca, como é claramente evidente em Gênesis 31:36–55, onde vemos que Jacó jura pelo protetor (ou temor) de Isaque, Labão pelo Deus de Naor. Esta terminologia tem paralelos próximos nos textos da Capadócia e Mari,86 bem como em textos árabes e aramaicos dos primeiros séculos da era cristã.87

Este Deus do clã abençoa o patriarca (Gênesis 12:1–3; Gênesis 26:3) com a promessa da terra de Canaã e inúmeros descendentes (Gênesis 12:2, 7; Gênesis 13:14– 17; Gênesis 15:4, 18; Gênesis 26:3; Gênesis 28:13). Ele protege e salva (Gênesis

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19:29), puede chamar pelo seu nome e lhe suplicar (Gênesis 18:22–33); castiga o mal (Gênesis 38:7) mas considerou o justo (Gênesis 18:25).

O principal meio pelo qual Deus estabelece e regula esta relação é seu pacto. Deus primeiro estabeleceu o pacto com Abraão no capítulo 15, selando-o e ratificando-o, em uma cerimônia solene e misteriosa (Gênesis 15:7–21) em que ele se coloca sob

juramento no ato de passar entre as duas metades dos animais partidos, como uma tocha de fogo. 88 . Deus e Sua promessa são simbolicamente colocados sob uma maldição em caso de violação do pacto. 89

Isso significa que Deus é um Deus pessoal, que, por natureza, se relaciona com as pessoas, o uqe tem dupla importância, pois os deuses cananeus basicamente se

associavam com os lugares. Mas a questão de saber se a crença dos patriarcas pode ser chamada de monoteísta ou não, é um debate estranho ao pensamento do Antigo

Testamento.Certamente, Deus era para os patriarcas um só Deus; Isaque adorava ao Deus de seu pai (Gênesis26:23), igual que Jacó (Gênesis31:5, 42, 53).

Assim, o conceito foi transmitido de geração em geração. Este Deus é único, sem colegas ou consortes; mesmo assim a família de Jacó manteve os deuses trazidos da Mesopotâmia (Gênesis35:2).90

Os textos fornecem pouca informação sobre a vida religiosa e de culto dos patriarcas. Oravam (Gênesis25:21), muitas vezesse prostravam, segundo o costume comum no Oriente Médio (Gênesis17:3; Gênesis24:52). Construiam altares e faziam sacrifícios (Gênesis12:7; Gênesis22:13; Gênesis31:54), mas em nenhum lugar em particular, nem com um sacerdote oficial. A adoração não era tanto uma questão de precisão em certas formas e cerimonial, mas sim uma relação entre Deus e os seres humanos. Assim, a religião dos patriarcas não diferia muito de seus contemporâneos na forma externa, mas sim no conceito de Deus e do relacionamento pessoal íntimo entre Deus e os que ele chamava.

Teologia Das Narrativas

A história patriarcal começa com a chamada e eleição de Abraão em Gênesis12:1–3. A chamada não dá nenhuma indicação de tempo nem espaço, nem os meios de

comunicação, sem especificar a identidade de Abraão além da informação genealógica e familiar oferecida breve e limitada nos versos precedentes. Este novo início abrupto destaca o valor da chamada, e indica, portanto, a importância singular da passagem dentro do plano global da história patriarcal.

Gênesis 12:1-3

Ora, o SENHOR disse a Abrão: Sai-te da tua terra, da tua parentela e da casa de teu pai, para a terra que eu te mostrarei.

E far-te-ei uma grande nação, e abençoar-te-ei e engrandecerei o teu nome; e tu serás uma bênção.

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serão benditas todas as famílias da terra.

A promessa universal vem como a palavra de graça que falta no final do prólogo original e em resposta a questões preocupantes sobre a relação entre Deus e sua

humanidade dispersa. A escolha e a bênção de Abraão e as promessas incondicionais de uma terra e de uma nação dos versículos 1 e 2 têm como objetivo final o versículo 3, a grande esperança de que todas as famílias da terra serão benditas por meio dele.

No começo da história da redenção o final desta história já é manifestado: a salvação prometida a Abraão, finalmente, alcançará a toda humanidade. Deus em sua ira não rejeitou a família humana para sempre, mas volta a agir para preencher a lacuna que o pecado abriu entre ele e seu mundo. O autor reúne de forma cuidadosa e sutil, o prólogo primitivo para a história da redenção, estabelecendo uma relação e solução de

fundamental importância para a interpretação de toda a Escritura.

Mas a passagem também é de importância para a compreensão das histórias dos patriarcas subsequentes. Revela que o tema do princípio ao fim é um progresso, as

vicissitudes e a vitória final do cumprimento dessas promessas que aqui e no começo, são apresentadas como uma epígrafe. O autor não escreve uma biografia; ensina teologia, intercalando vários temas nas histórias.

Eleição e promessas de Deus.

Quando o significado do chamado de Abraão é entendido, o objetivo do curso da narrativa é claro. Abraão vai se tornar uma grande nação(Gênesis12:2) mas Sara é estéril (Gênesis11:30); a terra pertence a seus descendentes (Gênesis12:7), mas está ocupada pelos cananeus (v. 6). No começo, o narrador justapõe deliberadamente a promessa de Deus com as circunstâncias de Abraão; este problema é o interesse dominante dos

capítulos Gênesis12–21. A promessa é formulada em termos de extrema suntuosidade: os descendentes de Abraão serão "como o pó da terra" (Gênesis13:16) e numerosos como as estrelas do céu (Gênesis15:5) Abraão, sem filhos, tenta ardil após ardil. Adota um escravo nascido em sua própria casa (Gênesis15:2). Sara, para proteger sua posição como esposa, oferece como segunda esposa a sua criada, Agar, de cuja união nasce Ismael (capítulo 16). Mas nenhum dos esforços faz com que a promessa de Deus de dar um filho a Sara se cumpra (Gênesis15: 4; Gênesis17: 18). Finalmente, quando a velhice e a promessa parecem impossíveis em termos humanos, “o SENHOR visitou a Sara, como tinha dito; e fez o SENHOR a Sara como tinha prometido” (Gênesis21:1). Nasce Isaque.

A mesma promessa volta a ser confirmada a cada uma das gerações patriarcais: a Isaque (Gênesis26:2–4), a Jacó em Betel quando abandona Canaã por temor a Esaú, depois de roubar seu direito de primogenitura (Gênesis28:13); outra vez a Jacó em Betel em seu regresso (Gênesis35:11), e a José e seus filhos (Gênesis48:1–6).

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A promessa como tema principal e dominante é também evidente na libertação divina de Israel do Egito:

Êxodo 6:4-8

E também estabeleci a minha aliança com eles, para dar-lhes a terra de Canaã, a terra de suas peregrinações, na qual foram peregrinos.

E também tenho ouvido o gemido dos filhos de Israel, aos quais os egípcios fazem servir, e lembrei-me da minha aliança.

Portanto dize aos filhos de Israel: Eu sou o Senhor, e vos tirarei de debaixo das cargas dos egípcios, e vos livrarei da servidão, e vos resgatarei com braço estendido e com grandes juízos.

E eu vos tomarei por meu povo, e serei vosso Deus; e sabereis que eu sou o Senhor vosso Deus, que vos tiro de debaixo das cargas dos egípcios;

E eu vos levarei à terra, acerca da qual levantei minha mão, jurando que a daria a Abraão, a Isaque e a Jacó, e vo-la darei por herança, eu o Senhor.

Assim, o período patriarcal na história da redenção é o momento em que Deus faz a escolha de Abraão e sua descendência, e faz a promessa. No entanto, o cumprimento da promessa parece estranhamente adiado porque a terra estava nas mãos dos cananeus. 91 A única terra que Abraão e seus descendentes chegaram a possuir foi a caverna de Macpela (Gênesis23), onde foram sepultados Abraão (Gênesis25:7–10), Isaque (Gênesis35:27– 29) e Jacó (Gênesis49:29–31). Apenas na morte eles deixaram de serem forasteiros. E no final da era patriarcal nem eram peregrinos na terra, mas mudaram-se para o Egito.

A história de José que compreende a primeira etapa da transição de uma família patriarcal seminômade para uma nação independente, de acordo com a promessa. O filho favorito, muito mimado, inspira ódio de seus irmãos que o venderam como escravo para levá-lo para o Egito. Pela sua virtude, sabedoria e graça logo prosperou, mas também enfrentou problemas (capítulos 37–39).

A capacidade de receber de Deus para interpretar sonhos atrai a atenção de Faraó, a sua interpretação dos sonhos sobre a fome e seus sábios conselhos o colocam em uma posição privilegiada(capítulos 40–41). Por sua vez, isso permite José atender às necessidades de sua própria família e levá-la para o Egito (capítulos 42–47).

Esta história, feita com cuidado e de forma tão diferente que a dos ciclos das histórias de Abraão e Jacó, compreende um ensino: providência de Deus frustra todas as intrigas dos homens e transforma os fins maliciosos no sentido de cumprir suas próprias metas. Este ensinamento é formulada explicitamente em Gênesis 50:20: Vós bem intentastes mal contra mim; porém Deus o intentou para bem, para fazer como se vê neste dia, para conservar muita gente com vida.

O resultado da traição sofrida por José é o primeiro passo para a criação do povo eleito. Os “filhos de Israel” tornar-se uma comunidade isolada e vigiada, habitando na terra de Gosén (geralmente identificada com o nordeste do delta do Nilo). O tema da “salvação”(“manter em vida a muito povo”, Gênesis50:20) É uma antecipação do

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Êxodo (e da libertação de Deus através de Cristo). Desde então, e por um longo período de tempo, Israel tem a oportunidade de crescer numericamente, preservando a sua identidade. A promessa de uma terra e de uma nação aguardará seu cumprimento especificamente através da redenção de Deus no Egito e na conquista de Canaã sob a liderança de Josué.

Mas, além destas linhas gerais, os ciclos de histórias de provindas de diversos

transfundos são usados para ensinar uma vasta gama de verdades teológicas. Só podemos nos referir a duas mais importantes.

Fé e justiça.

Nas histórias de Abraão, como mencionadas acima, a promessa de inúmeros

descendentes é reduzida à simples questão de um filho e o cumprimento é estranhamente adiado e quase perverso. Obviamente, o tema central das histórias é a fé de Abraão, como pode ser visto na história da sua chamada. A demanda da chamada é radical: deve

abandonar todas as suas raízes —terra, parentela e família próxima (Gênesis12:1)92 para se mover em direção a um destino incerto, “à terra que eu te mostrarei”.

Após a chamada, o narrador apresenta a resposta de Abraão: “partiu Abrão como o Senhor lhe tinha dito” (Gênesis12:4). Abraão é apresentado como um paradigma da fé; a primeira observação que se refere à sua obediência e confiança no Deus que o chamou. O autor trata o problema da fé (e sua relação com a justiça) como vemos em

Gênesis15:6: “E creu ele no Senhor, e imputou-lhe isto por justiça.”. A indicação da

importância deste verso é que não faz parte da história sobre o que aconteceu entre Deus e Abraão (Gênesis15:1–5), senão um resumo do narrador em que ele afirma que a justiça de Abraão era confiar —ter fé—na promessa de Deus.

O clímax da história da fé de Abraão é o capítulo 22. Embora a história tenha sido foi usada para proibir o sacrifício de crianças em Israel, o seu propósito atual não é esse. Não é a história do sacrificio de Isaque, simas da prova de Abraão, como foi observado pelo próprio narrador (Gênesis 22:1). Relatada com habilidade, é uma história misteriosa e perturbadora de uma situação que requer confiança quase inacreditável. É solicitada a Abraão uma obediência que coloca em risco a promessa patriarcal, não só se a sua falta de fé é provada, mas também devido à exigência sobre a vida de seu único filho.

O leitor oscila entre o pai Abraão, de frente com tragédia sombria, e Abraão monstro, segurando a faca bem acima do corpo prostrado de Isaque. 93 Abraão consegue lidar com a prova de uma só forma: com confiança total e absoluta em Deus, que prometeu dar Isaque e cumpriu a promessa quando era impossível por meios humanos. Abraão enfrentou a prva e se converteu no modelo de fé que Deus exige de seu povo.

Como assinalado em Gênesis15:6, A justiça de Abraão estava enraizada na fé da promessa de Deus. Se a justiça é definida como na sociedade ocidental, como de acordo com um código moral abstrato, esta equação é difícil de entender. No entanto, a justiça na

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Bíblia não é uma ética de prescrição de normas, mas consiste na fidelidade a um relacionamento. O homem justo é fiel às exigências de todas as suas relações. 94

O homem justo é fiel às exigências de suas relações. Portanto, o significado da passagem é que a justiça de uma pessoa em relação com Deus é satisfeita quando essa relação é caracterizada pela fé (ver Romanos 1:16; 4; Gálatas 3:6–9).

Mas a transição da eleição soberana para a concretização do povo do pacto divino não é simples, nem historicamente, nem teologicamente, tal como confirmado no Gênesis. Surgem tensões sobre a natureza da humanidade em relação ao Deus soberano. Embora sejam evidentes em todos os personagens bíblicos, estas tensões são mais pronunciadas na vida de Jacó.

Se os relatos de Abraão apresentam um retrato do homem de fé na subida gradual às alturas da confiança em Deus, os de Jacó apresentam um homem de caráter muito "mundano", o paradigma da astúcia e da autossuficiência. Suplantador desde o

nascimento (Gênesis25:26), é um indivíduo desonesto e maquinador, parecido com a sua mãe (Gênesis27:5–17, 41–45). Os vinte anos a serviço de seu tio Labão é uma luta

constante entre dois homens astutos, que conspiram para superar un ao outro. Finalmente, quando Jacó regressa a Canaã, ele encontra um adversário adequado, quando luta com o "homem" que foi mais tarde reconhecido como uma visitação divina Somente pela ação direta de Deus,95 Jacó o suplantador se torna Israel o vencedor (Gênesis32:28).

Os relatos que Jacó se reconcilia com Esaú (Gênesis 33:1–11), o desgosto pela conduta de seus filhos (Gênesis 34:30), manifesta sua fidelidad ao se desfazer dos ídolos (Gênesis 35:2–5), a angústiaa pela perda de seu filho favorito, José, (Gênesis 37:33–35) e, finalmente, obtém permissão do Senhor para descer ao Egito (Gênesis 46:1–5), são sinais de uma pessoa dominada por Deus.96 Seu último desejo (Gênesis 49:29–32), que seu corpo fosse enterrado na cova de Macpela, completa a história, com a certeza de que Jacó está dentro da promessa que Deus fez a Abraão muitos anos antes.

O pacto.

Outro elemento de suma importaância teológica em Gênesis 12–50 é o pacto que Deus faz com Abraão nos capítulos 15 e 17. A idéia do pacto é uma das fundamentais em toda a Escritura. No mundo antigo, começava um relacionamento ou um acordo que não era por sangue ou às exigências sociais normais; é utilizado no mesmo sentido quando aplicado aos pactos divino-humanos das Escrituras. O pacto é, pois, o

estabelcimento de uma relação em ou um compromisso com um determinado a um curso de ação particular, que não existe naturalmente, que é sancionado por um juramento que é prestado em uma cerimônia solene de ratificação.97

No capítulo 15, Deus simbolicamente se põe sob maldição para confirmar a Abraão certas promessas. É Deus quem faz um juramento; não exige nada a Abraão (exceto o rito da circuncisão [capítulo 17] como sinal do pacto). Assim, o pacto com Abraão difere do pacto com Moisés (ver mais abaixo).

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No pacto abraâmico Deus se compromete; no pacto mosaico é exigido que Israel, destinatário do pacto, faça juramento e, portanto, deve se sujeitar a uma série de cláusulas rigorosas. Os resultados de ambos os pactos são radicalmente diferentes. Uma vez que Deus presta juramento solene de dar uma terra e uma nação os descendentes de Abraão. Este é um pacto de promessa, que concede a graça divina e a bênção que depende apenas do caráter imutável de quem o realiza.

Assim, em Gênesis 12–50 são apresentados os acontecimentos fundamentais que dão início a história da redenção: Deus escolheu livremente um homem e seus descendentes através dos quais “serão benditas … todas as famílias da terra” (Gênesis12:3), e solenemente lhes prometeu uma terra e uma nação. Falta que ainda sejam revelados os meios e as circunstâncias do cumprimento. Mas esses capítulos também apresentam o estilo de vida que deve caracterizar aqueles que respondem ao chamado de Deus e que pertenem, por ter assumido um compromisso, ao povo do pacto: deve ser uma vida de confiança e fé naquele que chama. De fato, no final do livro o cenário para o próximo ato do drama da redenção está montado: a libertação da escravidão no Egito.

Bibliografía:

Há um dado curioso frequentemente observado é que cada um dos principais ciclos de histórias patriarcais é introduzido por meio de uma fórmula: toledot, que menciona o pai do personagem principal dessa seção. Terá aparece na introdução ao ciclo de Abraão (11:27), Isaque na introdução ao ciclo de Esaú e Jacó (25:19), enquanto que na introdução ao ciclo de José há uma breve referência a Jacó (37:2). A referência a Terá tem uma explicação simples, pois na verdade introduz a breve genealogia estendida de 11:27–32 servindo de elo entre o prólogo

primitivo e a história de Abraão. As outras duas podem ser devido à natureza patriarcal da sociedade israelita. Embora o conteúdo principal se centralize nos filhos, o patriarca em vida continua cumprindo o papel de chefe de família. Assim, a partir da perspectiva israelita é a sua história, porque é a sua família.

Em sua principal obra sobre este assunto Wellhausen escreve: “Certamente, não chegamos a nenhum conhecimento histórico dos patriarcas, mas só o tempo em que os relatos surgiram entre o povo israelita; esta época posterior é projetada inconscientemente, em suas características internas e externas, a antiguidade remota é refletida ali como uma miragem exaltada”; Prolegomena, pp. 318.

Estes conceitos são brevemente com bibliografia em H.H. Rowley “Recent Discovery and the Patriarchal Age”, The Servant of the Lord and Other Essays on

the Old Testament, 2a. ed., Oxford, 1965, p. 283; y A. Parrot, Abraham and His

Times, trad. inglês J.H. Farley, Filadelfia, 1968, p. 3. A história e evolução dessas

idéias são discutidas com detalhes em H. Weidmann, Die Patriarchenundirhe

Religionim Licht der Forschungseit Julius Wellhausen, Gotinga, 1968.

Ver uma breve descrição dos lugares das excavações com bibliografía à respeito em I. Hunt, World of the Patriarchs, EnglewoodCliffs, N.J., 1967, pp. 2–11.

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Gênesis: História Patriarcal

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As principais descobertas textuais relevantes ao período patriarcal são (1) os documentos de Mari, século XVIII (ANET(J.B. Pritchard, ed., Ancient Near Eastern Texts, 3° ed., Princeton, 1969.), pp. 482s.);(2) os textos de Nuzi, século XV (ANET, pp. 219s.); (3) os textos de Capadócia, siglo XIX; (4) as tábuas de Alalak, siglos XVII y XV; (5) diversos corpos de leis; p.ex., o Código de

Hamurabi (século XVIII), leis de Assíria Média (século XIII), leis hititas (século XV);(6) documentos da primeira dinastia da Babilônia, séculos XIX–XVI; (7) textos ugaríticos, século XIV (ANET, pp. 129–149); (8) textos egipcios de execração, séculos XIX y XVIII (ANET, pp. 328s.); (9) as tábuas de El Amarna, século XIV (ANET, pp. 483–490).

Também, os primeiros dos volumes da obra Cambridge Ancient History, I.E. Edwards, et al., eds., 3a. ed., Nueva York, 1975 (a história do antiguo Oriente Próximo dos tempos pré-históricos até 1000 a.C), foram totalmente reescritos (ver o prefácio ao vol. I, parte I, p. xix). Na edição atual, foram aumentados de dois a quatro volumes, com o dobro de páginas que a edição de 1927, se apenas a mediação entre ambos é de uns 45 anos.

Veja um desenvolvimento abrangente do assunto com bibliografia completa em J. Bright, La historia de Israel, Bilbao, 1970, pp. 27–79. Ver a excelente história geral do antigo Oriente Médio, W.W. Hallo y W.K. Simpson, The Ancient

Near East: A History, Nova York, 1971.

Ou seja, o período de inscrições contemporâneas existentes que podem ser traduzidas e interpretadas.

As surpreendentes descobertas em Tell Mardik, no noroeste da Síria, imporão acréscimos e revisões a muitas das reivindicações feitas sobre este tempo. Foi declarado que Ibrum, Rei de Ebla (o antigo nome do lugar), era contemporâneo de Sargão de Acad (no entanto, epigrafo G. Pettinato argumentou que o nome “Sargão” não aparece no texto, mas que é um erro de interpretação) e dominava um vasto império na região. As cidades-estados de territórios distantes, como a Palestina (incluindo Jerusalém) eram tributárias dele. A cultura local atingiu um alto nível de desenvolvimento, pois inclusive havia dicionários bilíngües que traduziam as palavras sumérias para o vernáculo (chamada posteriormente eblaica). Foram encontrados fragmentos de um código legal que são pelo menos pelo menos quatrocentos anos mais antigos que o código de Ur-Nammu.

ANET, (J.B. Pritchard, ed., Ancient Near Eastern Texts, 3° ed., Princeton, 1969.), pp. 405–410.

Ver a exposição sobre a Idade do Bronze Média I e os amorreus nas notas 13 e 16 mais abaixo.

“The Patriarchal Traditions”, Israelite and Judaean History, OTL(The Old Testament Library, Filadelfia.), J.H. Hayes y J.M. Miller, eds., Filadelfia, 1977, pp. 74.

MB I. é uma das épocas que tem causado mais debates arqueológicos ao longo da era da antiga Palestina. Nem mesmo o nome do período foi definido. A denominação MB I de W.F. Albright indica que ele a considera separada de EB

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Referências

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