CAPÍTULO 15

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TRABALHO EM EQUIPE

Página 90 CAPÍTULO 15

Queridos mãe e pai,

Você poderia me enviar outro maiô? Eu tenho

tenho passado muito tempo na água. Não se preocupe. Isso é não como era antes. Eu prometo.

E faça um de duas peças.

Z

O acampamento está dividido em dois grupos no campo de tiro com arco. O sol pende baixo no céu, que está mudando de azul bebê para rosa, roxo e laranja. Pelo menos, a escuridão vai dar um descanso à minha pele. O calor irradia do meu ombros da minha queimadura de sol. Posso ter bolhas amanhã. Eu bocejo no meu mão, meu corpo lento, enquanto Kerry repassa as regras para capturar a bandeira.

“Eu finalmente sei por que você foi enviado aqui,” Dori sussurra para mim.

Meu estômago cai no chão enquanto eu sussurro de volta: "Por quê?"

Ela se inclina em direção ao meu ouvido. "Porque claramente você é um masoquista."

“Não sou masoquista.”

"Então o que você está fazendo com Cassie?" Ela fala um pouco alto demais e Kerry olha para nós.

“Trabalho em equipe”, Kerry diz em voz alta. “É essencial para o sucesso na vida. Ninguém pode sobreviver por conta própria. Você não está sozinho.

Quero que se lembre disso quando você sair do acampamento Pádua. Você

não está sozinho. Nós precisamos um do outro. E se você está sempre se sentindo perdido, lembre-se que é mais fácil se encontrar se outras pessoas ajudá-lo a olhar. ” Ele olha em nossa direção enquanto tenta fazer o jogo de capturar a bandeira em alguma atividade de construção de equipe que vai ajudar todos os almas perdidas aqui.

Quando Kerry desvia o olhar, digo a Dori: “Não é nada”.

"Você ficou na água por três horas e deixou Cassie tirar sarro de você."

"Ela não estava tirando sarro de mim." Eu cruzo meus braços sobre meu peito e inquieto desconfortavelmente em minha própria pele. Eu preciso de babosa.

Dori inclina a cabeça para o lado. "Ela não estava?"

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Eu reviso alguns dos comentários de Cassie da aula de natação de hoje. Dori é direito sobre as três horas. Ficamos na água até as coxas enquanto Cassie recusou-se a se abaixar, colocar o rosto na água e soprar bolhas. No fim, Cassie nunca fez isso. Quando o sinal tocou, ela jogou seu colete salva-vidas laranja no praia e deixou para eu guardar. Tentei não ficar desapontado, mas percebi que queria me sentir desapontado. Fiquei queimado de sol por nada.

“Era mais como observações,” eu sussurro.

Dori balança a cabeça para mim quando Kerry termina. “Não se pode sobreviver com o seu próprio. A vida exige trabalho em equipe ”, diz ele.

Ele distribui as bandeiras e

aponta os limites do jogo. “Você pode esconder sua bandeira em qualquer lugar em a floresta ao redor do campo de tiro com arco e estábulos. Por favor, não saia da área.

Alguma pergunta?"

Uma mão na multidão sobe. Eu olho para os longos dedos presos a um braço ainda mais longo que está ligado a um corpo magro ainda mais longo.

Cabeça de Grover sobressai sobre a maioria dos campistas.

“Sim, Grover,” Kerry diz.

"Eu tenho uma pergunta."

"OK."

“Na verdade, tenho muitas perguntas”, corrige Grover.

"OK. A respeito?"

Grover balança a cabeça. "Garotas . . . ou devo chamá-los de mulheres? Isso é minha primeira pergunta. ”

“Você deveria chamá-los de mulheres”, diz Kerry.

"OK. Minha primeira pergunta é sobre mulheres . Por que eles cheiram tão bem? ”

“O que isso tem a ver com o jogo?” Kerry se parece com o dele a paciência está diminuindo.

“Como vou jogar um jogo quando há mulheres correndo

por aí cheirando tão bem? Eu mal consigo sentar ao lado de Zander no jantar sem cheirando seu pescoço. Distrai e parece injusto. ”

Dori olha para mim. Minha pele queimada de sol fica ainda mais quente.

"Eu disse a você", diz Kerry. “Nada de relacionamentos entre garotos e garotas no acampamento.”

“E eu te disse, Grover e Zander parecem um casal gay. Ninguém saberá."

"Claramente, Zander não é um menino." Kerry aponta para mim.

"Ela pode ser." Cassie fala. "Você viu o maiô dela?"

"Oh, eu tenho." A voz de Grover soa sedutora e ele balança as sobrancelhas.

Eu cubro meu rosto com a mão.

“De volta às perguntas”, diz Kerry.

“Tecnicamente, Sticks fez uma pergunta”, diz Grover. “E quanto ao meninos que podem gostar de meninos ou as meninas que gostam de meninas? Eles estão autorizados a tem relacionamentos no acampamento? ”

Cassie levanta a mão. “E as garotas que pensam que podem ser Página 92 meninos tendo um relacionamento com meninos ou meninas dependendo do dia? ”

"Sim." Grover aponta para Cassie. “O que me leva a outra questão. Se uma garota pensa que é um garoto preso no corpo de uma garota, ela cheira a uma garota ou a Garoto?"

"Você quer dizer mulher ", diz Cassie.

"Direito. Mulher , ”Grover diz.

“Sem relacionamentos de qualquer espécie”, diz Kerry. “Agora, podemos, por favor, ficar com o tópico em questão? ”

“Você perguntou se eu tinha alguma pergunta. Estou apenas perguntando a eles ”, diz Grover inocentemente.

“Sobre o jogo ”, diz Kerry enfaticamente.

"O jogo?" O rosto de Grover parece surpreso. “Jogamos no ano passado. Eu estou frio. Continuar."

"Obrigada." Kerry apita e os campistas começam a se mover.

“Grover realmente gosta de você,” Dori diz enquanto nossa equipe se reúne para fazer um plano.

"Não me lembre."

"Por que você age como se isso fosse uma coisa ruim?" ela diz.

Não respondo porque não sei o que dizer. Eu fico confuso apenas pensando em Grover e seus sentimentos coloridos se misturando aos meus. Eles poderiam potencialmente formam um arco-íris ou eles podem fazer uma grande bagunça de marrom.

Nossa equipe eventualmente encontra um esconderijo no alto de uma árvore, e nós enchemos

nossa bandeira lá. Quando a equipe vai se dividir em grupos, Cassie entra em cena.

"Eu cuido daqui." Ela aponta para o grupo. "Você você você, não você, você, definitivamente não você, você e Zander. Você está comigo. Estaremos em encarregado de encontrar a outra bandeira. ”

Dori me dá um tapinha nas costas enquanto sai com a outra metade de nossa equipe e diz sarcasticamente: "Boa sorte".

Eu fico meio curvado enquanto fazemos um plano para capturar a bandeira.

“Vamos nos separar”, diz Cassie. Ela vem até mim e agarra meu ombro.

"Você vem comigo."

"Ai." Eu me afasto. "Estou queimado de sol."

“Problemas dos brancos.” Cassie balança a cabeça. "Vamos, Z, no nome do trabalho em equipe, preciso de sua ajuda. ”

Cassie começa a me arrastar pela floresta, para longe do grupo e os limites que Kerry estabeleceu para o jogo. Eu tento me soltar, mas Cassie não solte meu braço. Meu tornozelo ainda dói um pouco e tropeço.

"Onde estamos indo?" Eu pergunto, sem fôlego.

Mas Cassie não responde; ela apenas me puxa com mais força, suas unhas cravando em minha pele. Quando eu finalmente tropeço em uma raiz que se projeta do chão e caio, ela para.

"O que diabos estamos fazendo?" Eu grito e bato minha mão no chão.

“Você não está mal-humorado esta noite? Eu te disse, preciso de sua ajuda.

Considere isso um Página 93 atividade de trabalho em equipe. ”

“Isso não é trabalho em equipe,” eu digo. “Isso é você mandando em mim.

Eu tentei te ajudo o dia todo e tudo que você faz é tirar sarro de mim! ”

Cassie me encara deitada no chão. Seus olhos se estreitam e algo diferente, algo que eu só vi algumas vezes, flashes neles. Tristeza.

"Multar." Ela começa a se afastar.

Eu gemo enquanto me levanto. Eu não me importo se Cassie parece triste por eu não vir com ela. Ela pode ir embora o quanto quiser. Eu cansei de correr atrás dela. Eu estou feito de pé na água, esperando que ela fizesse um movimento. Exceto . . .

Talvez seja isso que todo mundo fez com ela. Eles a deixaram de pé sozinho na água porque eles não aguentavam mais, e eu sei o que sozinho parece.

“Espere,” eu grito para ela. Cassie olha para mim. "Estou chegando."

E, naquele momento, a tristeza em seu rosto desaparece.

"Apenas espere aqui", diz ela quando estamos de volta à nossa cabana e ela desaparece dentro. Quando ela sai, ela está vestindo a Universidade de Moletom do Arizona que dei a ela e carregando sua mochila.

"Você está fugindo ou algo assim?"

"De que? Você não pode fugir quando não tem por onde começar. Venha sobre."

Atravessamos o acampamento sem dizer mais nada. Cassie parece calma na minha de lado, de vez em quando olhando para meus ombros queimados. Eu, por outro Por outro lado, olhe em volta como um esquilo preocupado que vai ser atropelado por um carro.

“Quer relaxar, Z”, ela diz quando chegamos ao Centro de Bem-Estar. O

as luzes estão apagadas dentro do prédio de madeira que contém todos os medicamentos necessários para as crianças no acampamento e quem sabe o que mais.

"O que você está fazendo aqui?" Eu pergunto, mas Cassie não me responde enquanto ela caminha até a porta trancada e tira uma chave. "Onde você conseguiu isso?"

"Não estou dizendo", ela zomba e destranca a porta. “Agora fique aqui e me dê cobertura."

"Não, a menos que você me diga o que está fazendo."

“Quanto menos você souber, melhor”, diz Cassie.

"Por que?" Eu lati.

"Inocência, Z. Estou tentando protegê-lo."

Eu relaxo ouvindo isso. “Bem, o que é tão importante no Bem-Estar Centro de qualquer maneira? ”

Cassie me parece morta nos olhos. "Estou pegando algo de que precisamos."

Ela desaparece dentro do prédio. Eu ando para frente e para trás olhando ao redor para qualquer um que possa subir. O que Cassie poderia precisar? Um milhão possibilidades passam pela minha mente. Esta é a garota que pegou um punhado de pílulas dietéticas no primeiro momento em que a conheci, e acabei de deixá-la entrar em um prédio cheio de drogas com uma mochila?

Eu aperto minhas mãos em meus lados e cavo minhas unhas Página 94

em minha pele. Isso dói. E eu não quero machucar. Mas não consigo parar como costumava para. Eu não posso fazer isso ir embora.

No segundo que estou prestes a entrar e buscá-la eu mesmo, ouço alguém.

Eu me enfio atrás da lateral do prédio e olho para ver quem é. Eu posso sinto meu batimento cardíaco em minhas têmporas enquanto espero. Quando uma longa sombra se arrasta a esquina seguida por uma rodada curta, eu recuo.

"O que diabos vocês estão fazendo aqui?" Eu sussurro asperamente quando vejo Grover e Bek.

"Cópia de segurança." Grover abre os braços como se estivesse me convidando para entrar. Quando eu não chegue mais perto, ele se inclina para mim. "Cassie não tinha certeza se você tinha coragem." Ele cutuca meu lado.

"A coragem?" Eu pergunto.

"Sim, a coragem." Grover diz como se estivesse me provocando. “Eu disse a ela que você fez."

Eu me encosto no prédio, repentinamente exausto. Minhas pernas estão cansadas de ficar na água o dia todo. E Cassie acha que não tenho coragem?

Não outra pessoa neste acampamento se sujeitaria à sua forma sarcástica de tortura, exceto talvez por Grover. Eu descanso minha cabeça contra a parede e olhe para o céu que escurece. Apenas pequenas manchas de cor podem ser vistas através a pesada copa das árvores.

“Como é o céu no Arizona?” Grover pergunta, sua pergunta suave me surpreendendo.

“É grande, eu acho. Maior do que aqui. ” Eu mantenho meus olhos para cima, tentando encontre uma estrela entre os ramos. Nosso quintal não tem uma única árvore, apenas grama dura e poeira. A grama é diferente aqui. É macio, como seda. Como se não fosse faminto por água.

Sento-me no chão, meu corpo se sentindo vazio. Minha voz vem totalmente claro quando digo: "Tudo está mais exposto no Arizona".

"Acho que gostaria." Grover se senta ao meu lado.

Eu balanço minha cabeça, mas não consigo olhar para ele. "Você não faria isso."

"Por que não?" ele pergunta.

Eu corro minha mão sobre a grama viva e bem regada ao meu lado. "Porque tudo está a um momento de morrer. ”

Toco as marcas da lua crescente em minhas mãos, que agora estão sumindo.

O

assento do meu short está começando a ficar úmido da chuva ainda encharcado no chão. Se eu pegasse um punhado de terra, ela grudaria na palma da minha mão e nos dedos.

Se eu fizesse o mesmo no Arizona, ele se quebraria em pedaços e desapareceria no brisa.

Enquanto olho para minhas mãos, sinto algo. Eu olho e pego Grover olhando para o meu pescoço. Um momento depois, ele me pega o pegando. Os olhos dele desce para minha queimadura de sol, e Grover toca meu ombro. Isso dói.

“Dói”, eu digo.

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Ele acena com a cabeça e pousa as mãos no colo.

“Eu tenho uma pergunta”, Bek diz. Ele está andando na nossa frente, escolhendo suas unhas e parecendo mais nervoso do que eu.

"Apenas um?" Grover pergunta.

"Como é o amor?" Bek pergunta.

"O que?" Eu me sento um pouco.

Os olhos de Bek se arregalam, o centro azul brilhante. Ele parece assustado.

"Eu acho que sou apaixonado."

"Ele está mentindo?" Eu sussurro para Grover.

Ele encolhe os ombros. “Está na minha lista de perguntas.”

Naquele momento, Cassie sai voando pela porta. Ela corre quadrado em Bek, derrubando-o de bunda. Sua mochila cai no chão.

"Desculpe, Leitão." Ela lhe oferece a mão e ele a pega. Mesmo no crepúsculo, vejo as bochechas de Bek corarem.

“Você conseguiu o que precisava, Sticks?”

Cassie acena para Grover e se livra do aperto de Bek. "Oh meu Deus, suas mãos estão suadas. ”

“Je suis désolé”, ele murmura. Eu me animei quando ouço o francês.

"O que?" Cassie pergunta.

"Nada." Bek enfia as mãos nos bolsos e olha para mim bug ...

olhos, como se ele estivesse me implorando para não revelar seu segredo.

"Então, o que há na sacola?" Eu chego para pegá-lo do chão, mas Cassie se move na minha frente.

"Não se preocupe com isso." Ela o joga por cima do ombro. “Vamos pegar o inferno fora daqui. Preciso despejar isso antes que alguém nos veja. ”

Nós meio que caminhamos, meio que corremos de volta para nossa cabana, Bek ao lado de Cassie e Grover próximo a mim. Eu fico olhando para a mochila, me perguntando o que poderia estar dentro lá e ao mesmo tempo com a sensação de não querer saber.

"Eu quase esqueci." Cassie puxa uma garrafa de seu short e joga em Eu.

Eu o peguei. "Aloe?" Eu pergunto.

"Desculpe pela sua queimadura de sol, Z."

Cassie acelera o passo enquanto corre à frente com Bek. Eu fico, segurando um garrafa cheia de aloe vera, chocada.

"De onde você é, Grover?" Eu finalmente digo.

Mas ele não me responde. Quando estou prestes a fazer a pergunta novamente, A voz de Cassie me corta.

"Não perca seu tempo, Z. Ele nunca vai te dizer."

"Por que não?" Eu faço a pergunta para Grover.

“Você sabia que quatro em cada dez pessoas nunca saem do lugar onde nasceram?" ele diz.

Eu gemo para ele, muito cansada e queimada de sol para seus jogos.

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Na cabana, Cassie esconde a mochila embaixo da cama. Bek demora muito inspire enquanto ele fica parado na porta. "Aqui está cheirando a uvas."

“Veja,” Grover diz. "Meninas cheiram bem."

"Você só pensa em comida, Baby Fat?" Cassie cutuca Bek no estômago.

"E sexo." Ele concorda.

"Eu te disse." Grover me diz. "Esta é a sua cama?" Ele se senta em A colcha de Molly.

Por que ele tem permissão para fazer tantas perguntas, mas quando eu pergunto, ele nunca respostas? Ele pega a colcha e inspeciona a mancha de sangue do outro noite. Eu corro meus dedos pelo meu cabelo e me paro no segundo que eu quase solte alguns fios. Um nó se forma na minha garganta.

“Vamos sair daqui antes que pegemos uma das DSTs de Mad.” Cassie sai com Bek atrás dela.

Espero Grover sair da minha cama, mas ele não sai. Ele passa as mãos sobre meu travesseiro e se recosta na minha cama, confortável. Eu evito seus olhos. Ele bate no local ao lado dele, convidando-me a sentar, mas eu não me movo.

Em vez disso, entro no banheiro e inspeciono meus ombros queimados de sol.

Eles estão mais vermelhos do que eu pensava. Eu esfrego o aloés frio neles.

Quando Grover vem para ficar atrás de mim, eu estremeço. Talvez do aloés.

Ou talvez não.

“Dói”, eu digo.

Ele concorda. "Eu sei. Mas é a única maneira de curar. ”

Eu aceno de volta para ele. "Isso é péssimo."

“Sim, é verdade,” Grover diz.

Ele olha para mim no espelho, seu rosto tão calmo e sereno. Como ele faz que quando ele está se equilibrando instavelmente em algo que pode quebrar qualquer segundo? O pensamento faz meu estômago doer ou talvez meu coração se partir. eu não posso dizer.

"Por que você não me diz onde mora?" Eu pergunto.

"Porque sou um covarde."

"Eu não acredito nisso."

“Bem, você tem problemas,” Grover diz.

"Você também."

“Eu reconheço isso”, diz ele.

Eu tenho problemas, mas estou trabalhando nisso. Então eu inclino minha cabeça para o lado e prender meu cabelo para trás, expondo meu pescoço.

“Vá em frente,” eu digo.

"A sério?" Grover pergunta.

Minhas mãos tremem. "Sim."

Ele sorri enquanto se inclina para mim. Seu nariz enfeita minha pele, como um pena.

E então Grover cheira meu pescoço.

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Enquanto caminhamos de volta para o campo de tiro com arco, ele diz: “Eu percebi algo”.

"O que?"

"Cassie tem um novo moletom."

Eu encolho os ombros. "Ela faz?" Eu pergunto.

Grover acena com a cabeça enquanto esmagamos agulhas de pinheiro na floresta.

"Como você e Cassie se tornaram amigas?" Eu pergunto.

"Ela me deu um soco." Um sorriso bobo apareceu no rosto de Grover. “Por ligar para ela Gravetos."

"Mas você ainda a chama assim."

Ele dá um passo mais perto de mim. “Quantos apelidos você acha Cassie tem? "

“Não muitos,” eu digo.

"Por que você acha que é isso?" ele pergunta. Eu olho em seus olhos arregalados. Existem segredos nele. Eu posso praticamente vê-los. “Porque ninguém se importa o suficiente para dê a ela um. Ela precisava que eu me importasse. ”

Ele limpa as pontas dos dedos em meu ombro coberto de aloe.

“Ela vai nadar”, ele diz. "Não desista dela."

Não desista, repito na minha cabeça.

"Onde vocês estiveram?" Madison vem por entre as árvores, fora de respiração. "Nós estivemos procurando por você."

“Temos procurado por nós também”, diz Grover.

"O que isso deveria significar?" Madison pergunta.

"O que isso significa, Zander?" Grover olha para mim.

Às vezes, as pessoas se perdem porque têm muito medo de olhar para o caminho.

Às vezes, as pessoas evitam a estrada por medo do que possa estar nela. É mais fácil fique nas sombras e observe.

"Trabalho em equipe." Eu encolho os ombros. “Kerry disse que se algo for perdido, é mais fácil encontrar se outras pessoas o ajudarem a procurar. ” E no escuro, vejo Grover sorrir. "Um homem."

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CAPÍTULO 16

Tia Chey,

Você não é realmente minha tia, então vamos parar de fingir.

Beijos, Cassie

Cassie coloca a cabeça na água e sopra bolhas no dia seguinte. Ela só se abaixa e o faz. Eu não tenho que lutar com ela. Ela nem mesmo tira um comentário sarcástico do meu jeito. Caminhamos para o Lago Kimball. Ela olha para baixo na água e afunda a cabeça.

“Pronto”, ela diz, cuspindo água pela boca e enxugando o rosto.

Chocado, eu digo: "O que diabos você roubou na noite passada?"

"Por que?"

“Porque isso é estranho. Você é estranho. Você roubou drogas do Centro de Bem-Estar?"

"Quem se importa?" Cassie ri.

“Eu me importo,” eu grito.

Um meio sorriso surge no rosto de Cassie. "Por quê você se importa?"

Eu olho para a camiseta que cobre meu maiô. Eu preciso proteger

meus ombros hoje. Eles não podem receber mais sol ou bolhas irão se formar. O

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